Prueba BMW M5 vs Lotus Carlton

Es difícil imaginar que algún fabricante cree otro automóvil como el Lotus Carlton. Extrapole su nivel de potencia de fuego superior sobre el E34 M5 líder en su clase de 1990 al equivalente F10 M5 de hoy y tendrá una berlina con 662bhp y no menos de 791lb ft de torque. 0-60 mph? Tres muertos. 0-100 mph? Mediados de los seis. Es un cuatro puertas de tamaño familiar con el rendimiento de un McLaren F1.

Lo que ilustra la sensación que causó la colaboración de Vauxhall y Lotus cuando se lanzó. Este era un automóvil con un 20 por ciento más de potencia y un gigantesco 58 por ciento más de torque que su rival más capaz.

Las cosas han avanzado mucho desde 1990, pero en esencia, el último M5 sigue una receta no muy diferente a la del Lotus Carton, confiando en un par de turbos para entregar las mercancías y un chasis de tracción trasera bien balanceado para aprovechar al máximo su salida, en este caso 552bhp y 501lb ft de torque. Los 377 bhp y 419 lb-ft del Carlton, que alguna vez aflojaron la mandíbula, ahora parecen un poco insípidos en comparación, pero su peso en vacío de 1655 kg restablece un poco el equilibrio en las apuestas de potencia a peso.

Como siempre, las comparaciones al estilo de Top Trumps son menos de la mitad de la historia. Para poner realmente este par de superberlinas en contexto se requiere un viaje por carretera evo de la vieja escuela, razón por la cual, después de un largo viaje por el Reino Unido, Francia y Bélgica, el conductor invitado Andy Wallace, el fotógrafo Dean Smith y yo nos encontramos haciendo el check-in en el Hotel Zum Goldenen Stern en la tranquila ciudad alemana de Prüm. Es demasiado tarde para una cerveza, así que nos dirigimos directamente a nuestras camas, en mi caso, la cama de agua de tamaño olímpico y bastante inquietante de Room 39, mientras afuera, en la oscuridad, el M5 y Lotus Carlton también disfrutan de un merecido descanso, los ventiladores de refrigeración zumban. relajante canción de cuna a un cuarteto de abrasadores turbos.

Si ha conducido hasta Nürburgring, reconocerá el nombre de Prüm, ya que es aquí donde sale de la autopista E42 y atraviesa la hermosa región de Eifel para su cita con una jarra de Bitburger y un trozo de bistec chisporroteante en la Pistenklause. . Sin embargo, si continúa por la E42, descubrirá uno de los tramos más emocionantes de Autobahn sin restricciones en Alemania: un tramo suave, de dos carriles, de 20 millas de barridos y swoops unidos por atractivas rectas, es todo su Vmax. fantasías hechas realidad.

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Debido a nuestra llegada tardía, hay poco apetito para una incursión antes del amanecer en la E42, así que durante el desayuno formulé un plan que nos llevará en un recorrido de alta velocidad por la región en una variedad de caminos, que culminará en una tarde de ‘ bahn storming: una prueba adecuada para cualquier superberlina.

Después de una noche en la calle, la M5 y la LC están cubiertas por una capa de escarcha que se derrite. El mero tamaño del primero sorprende al lado del Carlton de caderas delgadas, mientras que la rudeza del kit de carrocería del Carlton es ridículamente posventa para un automóvil que costó un 10 por ciento más que un E34 M5 nuevo en el pasado. Aún así, a pesar de conducir el Carlton todo el camino desde su hogar en el Vauxhall Heritage Centre en Luton hasta Prüm de un solo golpe ayer por la noche, es el Vauxhall al que regreso para la primera etapa de nuestra misión matutina a Nürburg.

El interior del Carlton es una mezcla de cuero fruncido ‘elegante ejecutivo’, astillas adhesivas de chapa de madera brillante y algunos instrumentos muy humildes. Sin embargo, es muy cómodo y tiene una gran visibilidad gracias a los delgados pilares del parabrisas. El pedal del embrague es realmente pesado y una marcha en seco a través de la caja de cambios con patrón H de seis velocidades del Corvette ZR1 revela una calidad de cambio industrial similar. Hay algunos logotipos de Lotus, pero la pista principal de que este no es un Carlton ordinario es un velocímetro que lee a 180 mph. Esperamos introducir la aguja a esos números más adelante.

Por ahora, sin embargo, tenemos el B410 para disfrutar. Rápido, suave y con una fluidez fabulosa, serpentea a través del ondulante paisaje volcánico de la región. El Carlton se siente imperioso, saltando insistentemente entre las esquinas en tercera y cuarta marcha, alcanzando grandes velocidades con poco esfuerzo aparente antes de frenar con una potencia y estabilidad impresionantes y luego abriéndose camino a través de las curvas largas y ocasionalmente estrechas. La configuración de la suspensión es muy diferente a la de un automóvil moderno. No hay configuraciones intercambiables multimodo sofisticadas para los amortiguadores de doble tubo. En su lugar, obtienes una sensación flexible y estable con mucho movimiento en las esquinas y sentadillas al acelerar.

Es reconfortante sentir que el Carlton genera esas fuerzas laterales y longitudinales, porque si bien la dirección es precisa y bien ponderada, también es un poco insensible. Ese balanceo del cuerpo ayuda a llenar los vacíos sensoriales y te da la confianza de que los gordos Goodyear Eagles han encontrado alguna compra. Hay un agarre impresionante en cada fase clave, desde el giro hasta la salida, y una satisfactoria sensación de neutralidad cuando estás en un acelerador equilibrado. Exprime más velocidad desde el punto medio para salir y hay un subviraje suave en el que apoyarse, lo cual es bienvenido, pero en curvas más cerradas está feliz de humear sus llantas traseras con un deslizamiento grande, progresivo y fácil de sostener, lo cual es más que bienvenido.

El motor de seis cilindros en línea y 24 válvulas, ampliado de 3.0 litros a 3.6 y equipado con un par de turbocompresores Garrett T25 refrigerados por carga en la metamorfosis de GSi a Lotus Carlton, está lejos de ser un buscador de atención, ya que emite un agradable ronco ronco bajo carga y un suave gemido cuando libera la presión de refuerzo reprimida cuando retrocedes el acelerador. La forma en que impulsa al Carlton por la carretera es realmente asombrosa, gracias a la falta de histrionismo y a las largas marchas que realmente te permiten saborear la implacable aceleración. El engranaje y la manejabilidad también son bendiciones por otra razón, ya que minimizan los cambios de marcha que necesita para subir y bajar la caja pesada y bastante cartilaginosa.

Se siente extraño llegar a Nürburg sabiendo que no vamos a usar el Nordschleife, pero algunos rituales permanecen abiertos para nosotros, incluida una visita a la estación de combustible Döttinger para tomar un bocadillo y echar un vistazo a la tienda de modelos. Desafortunadamente, Wallace estropea el escaparate fingiendo repetidamente sorpresa al encontrar otro auto a escala 1/43 con su nombre. Decido dirigirme al santuario del BMW.

De lujo en tamaño, lujo y sofisticación, el M5 es tan vanguardista como el Carlton de la vieja escuela. Dos pedales, dos paletas, una gran cantidad de configuraciones dinámicas y una pantalla de visualización frontal (HUD) le permiten concentrarse únicamente en guiar el M5 por el camino de la manera más rápida y efectiva posible. Comienza con un ruido sordo antes de establecerse en un ralentí pesado y vibrante. Tire del selector de marchas rechoncho contra la carga del resorte para cambiar de D a Sport y nos vamos.

La excelente transmisión DCT hace que cualquier situación sea liviana, por lo que el M5 pronto comienza a encogerse a tu alrededor. Al igual que la transmisión y la amortiguación, la dirección tiene tres configuraciones: Comfort, Sport y Sport Plus, pero solo sirven para agregar peso y resistencia a la dirección, en lugar de cualquier aumento perceptible en la comunicación. La dirección es más consistente y lineal que la del Vauxhall, pero también está un poco entumecida, aunque hay que decir que la calma hace que ambos autos sean extremadamente relajantes cuando cubren grandes distancias a grandes velocidades.

Es muy entretenido ver el morro agresivo del Carlton asomándose en el espejo mientras se inclina y se asienta en las curvas largas y rápidas que nos llevan desde Nürburg hacia Wittlich, donde la autopista E44 norte-sur se encuentra con la E42 este-oeste y nuestro (con suerte) vuelta a toda velocidad a Prüm. Wallace claramente está presionando, pero la verdad sea dicha, el M5 no se está esforzando tanto. Tiene un tremendo agarre del fabuloso Michelin Pilot Super Sports, que, junto con el impactante V8 biturbo de 4.4 litros y la caja DCT de siete velocidades con cambio rápido, significa que puede dejar caer al Carlton a voluntad.

Por supuesto, hay controles de tracción y estabilidad para ayudar a mantener las cosas ordenadas, pero en carreteras cálidas y secas, el M5 no necesita nada más que agarre mecánico. Con más peso que contener, la amortiguación es más ajustada y menos flexible, pero sus respuestas son más nítidas y directas. A gran velocidad en caminos forestales rápidos, realmente se siente como un gran M3: alerta y ágil, bien dentro de sí mismo pero emocionante y expresivo cuando el camino lo permite.

Necesitas trabajar duro para superar el agarre de las llantas traseras al asfalto, pero cuando lo haces, el diferencial de deslizamiento limitado controlado electrónicamente te asegura que se mantenga brillantemente manejable. Incluso cuando se desliza, todavía encuentra un montón de conducción hacia adelante, por lo que las cosas tienden a suceder rápido y requieren movimientos de dirección decisivos y un pie derecho comprometido, pero hay algo notable en la forma en que el M5 sobresale más allá de sus límites prodigiosos. Independientemente de cómo elijas hoon, es un automóvil realmente emocionante.

Cuando llegamos a la E42 no defrauda. El tráfico que hay es liviano y está bien espaciado, por lo que parece de mala educación no hacer una carrera exploratoria, solo para tener una idea de la M5 a través de las interminables curvas y encontrar un puente desde el cual Smith pueda tomar algunas fotos. Haga clic-clic-clic-clic hasta la tercera, pise el acelerador y el BMW devora la marcha, golpeando con solo el más mínimo indicio de una pausa para generar impulso. Un cambio ascendente instantáneo a cuarta significa que no hay interrupción en el impulso y una pequeña reducción en la aceleración. Estoy deseando sacar el quinto lugar cuando conduzcamos hacia una barrera invisible, el velocímetro congelado a 165 mph. Vamos más rápido de lo que debería permitir el limitador oficial de 155 mph, pero está claro que las riendas electrónicas han dejado de jugar cuando faltan tres marchas.

Con Smith posicionado en un paso elevado conveniente, es hora de cambiar al Carlton. Wallace empuja el M5 por la vía de acceso, la profunda nota del escape V8 puntuada por agudos crujidos en cada cambio ascendente. El Vauxhall no puede vivir con ese tipo de aceleración, pero a medida que se desarrolla cada marcha alta, realmente comenzamos a cubrir terreno. Hay una sensación de tren fuera de control en la forma en que aumenta la velocidad: nada frenético, solo un apretón continuo y sin problemas en el asiento mientras se come la cuarta y luego la quinta marcha.

El tirón por encima de 160 mph es impresionante pero, sin la urgencia explosiva del M5, estamos usando más carretera para alcanzar velocidades realmente grandes. Dejando a un lado todos los pensamientos sobre los cojinetes de las ruedas de 22 años y otros componentes de suspensión envejecidos, introduzco con cautela el Carlton en una curva larga, larga con 165 mph en el velocímetro, sin querer levantar pero sin saber cómo reaccionará el LC. Se sienta allí, no del todo firme como una roca, pero lo suficientemente estable como para mantener el acelerador pisado mientras las llantas delanteras se asientan en esa posición familiar y la suspensión trasera autonivelante hace una suave oscilación, luchando contra las cargas laterales. Mi boca se ha vuelto un poco seca, mis palmas un poco húmedas, pero a medida que la Autobahn avanza frente a nosotros, no se puede negar que Carlton nació para esta tarea.

Wallace ha retrocedido para tener una mejor vista de los procedimientos y pasamos a su lado mientras el velocímetro avanza lentamente hacia la marca mágica de 180. Aunque sus faros siguen siendo puntos brillantes en los espejos, nunca recupera un terreno significativo. Satisfecho de que el venerable Vauxhall haya restaurado algo de honor, aflojo el acelerador y navego hasta el siguiente cruce en una tranquila 140.

Es un final emocionante para un par de días brillantes. El M5 ha demostrado ser una magnífica mezcla de malevolencia y dulzura. Grande y brutalmente rápido, se divertirá con los mejores, pero te mimará con un lujo genuino. Sí, es pesado, pero encuentra lagunas en las leyes de la física como ningún otro automóvil de su clase. Dicho esto, sentir cómo se esfuerza en su restrictor electrónico como un perro en un…

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