Los contendientes completos de Le Mans Hypercar y LMDh del WEC

El Campeonato Mundial de Resistencia está experimentando una transformación masiva. Con dos nuevas clases de alto nivel pobladas por una amplia variedad de equipos respaldados por la fábrica, la era de uno o quizás dos equipos de alto nivel compitiendo por la gloria de Le Mans ha terminado. Todo esto comenzó con el anuncio de la clase Le Mans Hypercar en 2018, pero las múltiples enmiendas a las reglas, además de la adición de una clase LMDh más compatible con IMSA, han llevado a no menos de diez equipos OEM a confirmar que competirán en estas categorías para la temporada 2023.

Este enfoque de dos clases permite a los equipos de LMDh utilizar un chasis con especificaciones de uno de los cuatro proveedores, lo que elimina la necesidad de invertir en el desarrollo de hardware a medida. Mientras tanto, la flexibilidad adicional y el potencial de rendimiento de las entradas de Le Mans Hypercar se ven contrarrestados por las restricciones de equilibrio de rendimiento (BoP), diseñadas para mantener las carreras justas. Sin embargo, los equipos LMH tienen un mayor nivel de control sobre sus corredores, lo que se espera que produzca resultados en términos de calibración y configuración final.

Con la temporada 2022 acercándose rápidamente, Toyota, Scuderia Cameron Glickenhaus, Alpine y Peugeot han revelado a sus contendientes, y el resto se dará a conocer durante el próximo año más o menos. Aquí está la verdad sobre las clases y los autos.

Hipercoche de Le Mans (LMH)

Si bien sus reglas y posibles contendientes cambiaron significativamente en los años previos a su presentación retrasada en 2021, los fundamentos de la clase Hypercar se han mantenido prácticamente iguales. Estos incluyen la adopción de un chasis y tren motriz de fibra de carbono menos costosos en comparación con los de la clase LMP1 prohibitivamente costosa a la que reemplaza. Las reglas iniciales estipulaban que los modelos también debían ser homologados por una versión legal para carretera, aunque esta condición se eliminó debido a la complejidad de legalizar un corredor para la carretera en 2021.

Toyota Gazoo Racing GR010 Híbrido

Toyota fue el único equipo OEM restante con un contendiente LMP1, dominando la clase con su TS050 Hybrid durante la temporada 2019-20. En 2021 comenzó de nuevo en LMH con el GR010 Hybrid, que fue diseñado para ir acompañado de una versión de carretera según las reglas originales de Le Mans Hypercar. Sin embargo, a pesar de un compromiso inicial de lanzar el automóvil de carretera incluso después de que se relajara la condición de homologación, la pandemia, la escasez mundial de chips y los retrasos en la producción en otras partes del negocio de Toyota han llevado a su desaparición. Aún así, se espera que el corredor esté a la vanguardia de la nueva clase, con Toyota teniendo el calendario de pruebas y desarrollo más intensivo de todos los equipos de LMH hasta el momento.

> Toyota GR010 Le Mans Hypercar contendiente revelado

alpino

El valor de marca de Alpine se ha disparado desde la llegada de Luca de Meo al frente de la firma francesa, siendo uno de los pocos fabricantes que hizo campaña tanto en la Fórmula 1 como en el WEC al mismo tiempo. Aunque Alpine compite inicialmente en la clase LMH del WEC, en colaboración con el equipo Rebellion Racing y utilizando un chasis Oreca y un motor Gibson Technology, a partir de 2024 la marca cambiará a LMDh con un nuevo automóvil que desarrollará internamente.

Scuderia Cameron Glickenhaus SCG 007

La entrada privada Scuderia Cameron Glickenhaus se unió a Alpine y Toyota en el año inaugural de la clase Hypercar y es el único equipo que ha construido y desarrollado con éxito una versión de carretera de su coche de carreras. El corredor SCG 007 será el único competidor no híbrido en la clase Hypercar, utilizando un V8 de 3.5 litros de Pipo Motors.

> El hipercoche Glickenhaus 007 Le Mans recibirá un motor V8 biturbo

Peugeot 9X8

Peugeot debutará con su contendiente 9X8 en carreras seleccionadas en 2022, pero no entrará en una temporada competitiva completa hasta 2023. La presentación de Peugeot a mediados de 2021 reveló algunas tendencias interesantes que esperamos que proliferen entre los competidores más nuevos de la clase, como la eliminación de el alerón trasero, algo facilitado por la capacidad de golpear objetivos de carga aerodinámica solo con el cuerpo principal. El Peugeot será híbrido, combinando sus componentes eléctricos con un motor de gasolina V6 biturbo.

ferrari

Posiblemente el nombre de fabricante más grande en el automovilismo, Ferrari ha anunciado su regreso planeado a las carreras de resistencia de primer nivel 50 años después de que se fue en 1973. Aparte de que se adherirá a las reglas establecidas por la FIA, todo lo que sabemos sobre el contendiente de Ferrari es que será de tracción total y utilizará un sistema híbrido de algún tipo. La inclusión de Ferrari en LMH también lo convierte en uno de los dos fabricantes mundiales que compiten tanto en WEC como en F1, pero a diferencia de Alpine, ambos esfuerzos son completamente internos, mientras que la marca francesa actualmente tiene asociaciones con otros equipos de carreras.

LMDh

LMDh se unirá a la clase Le Mans Hypercar a partir de 2022, una clase secundaria que ha sido diseñada para ofrecer a los equipos una ruta de menor costo hacia las carreras de resistencia de primer nivel, además de fomentar una mayor sinergia con el American IMSA SportsCar Championship, lo que permitirá a LMDh coches para correr con cambios mínimos. Las reglas estipulan que el chasis y los sistemas híbridos son unidades de especificación de los proveedores actuales de LMP1/2, pero el motor de combustión y las carrocerías se harán a la medida de cada equipo. Esta combinación de distinción y costos (relativamente) bajos ha demostrado ser atractiva para varios fabricantes OEM que han anunciado su participación en la serie.

Porsche

Porsche ha confirmado que se unirá a la serie en 2023, colaborando con Multimatic para su chasis y Team Penske para el funcionamiento de sus operaciones IMSA. Porsche tiene forma en las carreras de resistencia, dominando la clase LMP1 anterior entre 2014 y 2017 con su 919 Hybrid. De acuerdo con las regulaciones, el corredor de Porsche será de tracción total y combinará un paquete de tracción híbrida de especificación con su propio motor de combustión.

Audi

Otro jugador reciente en WEC también anunció su regreso, con Audi, que disfrutó de casi una década de dominio a mediados de la década de 2000, confirmando que se unirá a Porsche, miembro del Grupo VW, en la clase LMDh. Con tantos componentes compartidos entre las dos marcas en algunos de sus modelos de producción, el nivel de sinergia entre los dos equipos en WEC ha sido un tema candente, aunque queda por ver qué tan alineado está el desarrollo de los dos equipos. Sin embargo, sabemos que ambos se asociarán con Multimatic para sus diseños de chasis.

BMW

El anuncio de BMW de unirse a la clase LMDh viene con un grano de sal, ya que hasta ahora solo ha confirmado su compromiso con la serie estadounidense IMSA. El enfoque europeo de BMW en la electrificación y la sustentabilidad pone en duda si querrá ser visto compitiendo en las pistas de carreras europeas con un motor de combustión, incluso si va acompañado de tecnología híbrida. BMW aún tiene que confirmar su compromiso con un socio de chasis específico, pero dado su enfoque en la serie IMSA, es probable que sea uno de los proveedores norteamericanos.

cadillac y acura

Cadillac y Acura también han confirmado sus respectivas participaciones en la serie IMSA, pero con poca o ninguna presencia en Europa, hasta ahora solo Cadillac planea competir en las rondas del WEC en Europa. Sin embargo, Acura representa una gran potencia OEM en juego, lo que podría conducir a futuras apariciones en las rondas europeas, especialmente con su participación en Red Bull Racing y su deseo de diversificar su presencia en las carreras fuera de la F1.

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