Revisión del Citroën C3: Supermini establece nuevos estándares de comodidad en su clase, pero ¿es agradable de conducir?

¿Puede un Citroën C3 ser un coche evo? Depende de cuán amplia sea la definición. El nuevo mantra de Citroën es ser diferente de la manada y hacer automóviles que se centren en la comodidad. Eso parece estar a un mundo de distancia de las hazañas de carreras y rallies de la marca, pero un auto WRC tiene una suspensión blanda de largo recorrido…

Lo que hacen los nuevos Citroën, primero el C4 Cactus y ahora este C3 ‘mini-Cactus’, es evolucionar la idea de un automóvil cotidiano es una nueva forma. Y si, como se afirma, evocan una sensación de bienestar en sus ocupantes y absorben superficies de carreteras en mal estado, entonces, paradójicamente, hace que sea más fácil ir más rápido en esas superficies en mal estado de las que el Reino Unido tiene mucho. Quizás no sea una emoción de conducir, entonces, pero ¿podría seguir siendo un placer? Estamos a punto de averiguarlo.

Este nuevo C3 presenta un toque de mini-SUV en su aspecto de ruedas grandes con arco negro, nariz chata y ‘airbumps’ de guerrero urbano en los flancos de la versión Flair superior. Con estos y el techo en contraste, el C3 se ve como lo concibieron sus creadores, por lo que las versiones más humildes (Touch and Feel) se ven un poco incompletas en comparación.

Aspectos técnicos destacados

Debajo de la nueva piel del C3 se encuentra la misma plataforma que la anterior, salvo una distancia entre ejes 75 mm más larga. Eso significa que los fundamentos se comparten ampliamente con el Peugeot 208 y, sorprendentemente, con el C4 Cactus más grande. Así que nada radical aquí, y el tablero tampoco es tan mínimamente lineal y digital como el del Cactus. Tiene una pantalla sensible al tacto para controlar muchas funciones que se activaban con botones en generaciones anteriores de automóviles, así como la habitual navegación por satélite, multimedia y espejo del teléfono. Citroën ha hecho todo lo posible para hacer que el C3 sea cómodo, no solo haciendo que la suspensión sea suave y la marcha lujosa, sino también haciendo que el interior sea ligero y espacioso para que sea un ambiente agradable. Pero, cualquier calma que el techo de vidrio o los asientos suaves puedan invocar se deshace por completo cuando se intenta realizar tareas simples, como aumentar la temperatura, a través de la pantalla táctil. Reacciona lentamente a los pinchazos con los dedos, el software es difícil de navegar, los íconos no son lo suficientemente claros y, por lo tanto, absorbe demasiada atención del camino por delante. Cambiar a audio Bluetooth, o peor aún, cambiar la estación de radio mientras conduce es un esfuerzo por lo que su ritmo cardíaco lento y traicionero puede alcanzar niveles peligrosos. Apenas relajante.

Sin embargo, una novedad entre los autos pequeños es la cámara integrada que mira hacia adelante, como una dashcam pero montada detrás del espejo interior. Desde este Citroën ConnectedCAM, a través de una aplicación de teléfono, puedes enviar fotografías y videos. Y como funciona todo el tiempo, podría ser útil si hay algún incidente que habrá registrado. Guarda el video automáticamente después de un accidente lo suficientemente grave como para activar el sistema SOS integrado del C3.

Motor, transmisión y tiempo 0-60

Son tres cilindros si es gasolina, cuatro si es diesel. Este último da 74 o 99bhp de su 1.6 litros, pero los motores de gasolina suenan más atractivos. Tal vez no sea la unidad de un litro de 67 CV que llegará a principios del próximo año. Tampoco el 1.2 de 81bhp, pero la versión turboalimentada con 108bhp y una transmisión manual de cinco velocidades es la que más se acerca a despertar nuestro interés. Otras estadísticas para este son un torque útil de 151 libras por pie desde solo 1500 rpm, una velocidad máxima declarada de 117 mph y 0-62 mph en 9.3 segundos. Bajo nivel de CO2 a 103 g/km, también.

¿Cómo es conducir?

No está mal, en realidad. Algunos Citroëns anteriores sufrían de frenos bruscos y sobreactuados, pero aquí no hay tal problema. Y si bien la dirección asistida eléctrica no se siente como en la carretera, como cabría esperar, es rápida y precisa con una ponderación creíble.

Lo que es realmente impresionante es la capacidad del C3 para filtrar el ruido de la carretera y las imperfecciones de la superficie, mientras conserva un buen control de amortiguación de los movimientos más grandes de la carrocería y se mantiene sorprendentemente plano en las curvas. En terrenos muy accidentados, las ruedas descargadas a veces pueden resonar y sentirse fuera de control, pero apenas afecta a los ocupantes y el C3 sigue siendo muy cómodo. Los motores tampoco son lo suficientemente potentes como para que notes la tracción reducida que esto podría generar.

Esta combinación de carrocería resuelta pero con conducción flexible hace que sea fácil mantener un avance rápido en carreteras en mal estado. Lo mismo ocurre con la buena visibilidad de la carretera desde un puesto de conducción no mucho más bajo que el de un crossover.

El ambiente también es acogedor, con tapicería suave en el frente del tablero que hace juego con los paneles interiores de las molduras de las puertas. El plástico duro que rodea estas inserciones suaves es menos atractivo, pero la tarifa estándar para un automóvil en la clase que alguna vez se conoció como superminis.

El motor de gasolina más potente, el motor ‘PureTech 110’ con 108bhp, inicialmente tira bien una vez que pasa un poco de retraso del turbo a baja velocidad. Luego, al cambiar a tercera, las relaciones de la caja de cambios están tan separadas que el motor pierde todo el impulso y vuelve el retraso del turbo. La tercera es tan alta que nunca se siente natural cambiar, solo las indicaciones persistentes en el tablero le recuerdan que hay más marchas disponibles. Si te encuentras conduciendo en la cúspide del retraso del turbo, puede ser difícil mantener la suavidad ya que los movimientos del acelerador no son directamente proporcionales a las reacciones del motor.

El motor diesel de 99bhp se siente más musculoso y reduce la frustración que genera el engranaje largo. Es más fácil de conducir sin problemas que la gasolina, pero su bajo límite de revoluciones a 5500 rpm significa que los cambios de marcha deben ser más frecuentes cuando se empuja.

De hecho, ambos motores muestran una línea roja de 5500 rpm en los diales, pero la gasolina resoplará y se agitará hasta llegar a unas 6200 rpm a regañadientes. Ninguno de los motores suena muy bien, la gasolina emite una nota ligeramente áspera típica de un motor de tres cilindros. Sin embargo, es un poco más suave que el diésel, que suele ser ruidoso.

El cambio de marchas es demasiado elástico para ser descrito como preciso, y la palanca es larga, lo que hace que la primera se aleje incómodamente. Sin embargo, la acción real es suave y sin obstáculos.

Dada la utilidad potencial del C3 como una camioneta familiar pequeña, debemos mencionar el espacio para las piernas trasero decente, el maletero adecuado y el hecho de que los bolsillos de las puertas tienen revestimientos de color gris pálido, para que sea más fácil encontrar cosas que se esconden dentro.

Rivales

No hay nada más en la clase que tenga un aspecto tan característico como el C3, con sus motivos rectangulares de esquinas redondeadas por todas partes y su capacidad para sentarse fuera de la jerarquía estándar/premium regular. Es un coche sin clase, como solía ser un Volkswagen pero más extrovertido. El Clio de gran tamaño de Renault tiene un sistema de información y entretenimiento que es tan frustrante como el C3, pero es mucho más ágil de manejar.

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Alguien que esté considerando un Audi A1 o un Mini de cinco puertas también debería echar un vistazo al C3. Es un gran automóvil para abrir mentes, pero no espere que el Citroën se sienta tan sólido o lujoso como esos.

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El rival más fuerte del C3 es probablemente el Fiesta de Ford en versión 1.0 Ecoboost, significativamente más nítida dinámicamente. Aunque el Ford es menos cómodo, vale la pena soportar un andar más firme.

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