GTO Engineering: dentro del especialista en Ferrari del Reino Unido

La empresa familiar de Mark Lyon, GTO Engineering, goza de buena salud. Tiene alrededor de 50 empleados muy entusiastas, la mayoría de ellos en el centro principal de la empresa en Twyford, justo al este de Reading. Es una autoridad líder en Ferraris con Colombo V12, hasta el punto de que incluso fabrica motores nuevos (y autos nuevos con motores Colombo, pero ya llegaremos a eso), pero da servicio, repara y restaura todos los Ferrari clásicos. Y, últimamente, también los modernos.

Así, las actividades de este especialista y de los concesionarios oficiales Ferrari actuales muestran los primeros signos de un terreno común. La fábrica está alentando a sus concesionarios a asumir el trabajo de los autos clásicos y capacitar al personal en consecuencia, incluso cuando empresas como GTO necesitan buenas relaciones con la fábrica como nunca antes.

Este nuevo enfoque contrasta con la pasada indiferencia de la fábrica por todo lo antiguo, pero Mark enfatiza el valor de la experiencia. «El personal es siempre el mayor problema», dice. “No puedes entrenar a alguien en Ferraris clásicos en solo dos años. Lleva seis años, tal vez ocho.

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Ciertamente, todos parecen saber exactamente lo que están haciendo el día de nuestra visita, incluidos un par de técnicos que reúnen un par de 308 GTB en su tiempo libre. Después de pasar por el vestíbulo de la gran casa que da al negocio y ver el Ferrari F1 de tamaño infantil («Lo compré en una subasta por error», revela Mark), llegamos al taller de motores dirigido por el hijo de Mark, Alemán.

“Construimos unidades completamente nuevas”, explica Chris Rowles, director de marketing recién llegado, “para que los propietarios puedan mantener las originales a salvo. Así que tenemos nuevos bloques y cabezas moldeadas para nosotros, y hacemos todo lo demás o lo mandamos a hacer.’ Jerry señala un motor reconstruido para un 250 GTO. “Es el motor original, 3 litros y 285 CV, que permanecerá en un stand por un tiempo ahora. El coche en sí tiene un nuevo motor de 4 litros.

Otro nuevo motor 250 está en proceso de construcción, destinado a fabricarse el 16º 250 GT SWB. Este conserva el tamaño original y la capacidad de 3 litros. Recuerdo una vez más lo increíblemente compacto que es este bloque de aluminio Colombo V12 y lo corta que es la carrera de los pistones internos.

Chris y yo ahora nos dirigimos afuera, cruzando el patio hacia el taller principal de autos. Está lleno prácticamente a su capacidad. Hay un Daytona que se está calentando, un par de Ferrari modernos en servicio y más 250 GT SWB y Testa Rossa de los que he visto antes en un solo lugar.

Aquí hay un 250 GT plateado, el auto que ganó el Tour de Francia de 1960. Y aquí hay uno negro, con el mismo aspecto que debió tener cuando salió por las puertas de la fábrica de Maranello la primera vez. Excepto que este, o al menos la mayor parte, nunca estuvo allí: es un auto nuevo, o tan bueno, construido aquí mismo por GTO Engineering. Un par de hermanos similares recién acuñados están cerca, junto con ‘nuevos’ TR que se ven tan deliciosos como el original también presente.

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«La idea surgió de los departamentos de ingeniería y repuestos», explica Chris. ‘Si un cliente tiene el chasis de un Ferrari «menor» o dañado, se puede reconstruir como un 250 SWB o TR.’

El gerente del taller, Kevin Jones, quien ha estado en GTO Engineering desde que comenzó hace 25 años, agrega algunos antecedentes. “La gente estaba empezando a no usar sus 250 GT SWB originales porque les preocupaba arruinar sus motores. Así que empezamos a cambiar los motores y nos quedamos sin ellos.

«Ferrari no estaba interesado en hacer más, así que hicimos el nuestro», continúa Kevin. “Esto pronto se extendió a las cajas de cambios y los ejes, luego un automóvil se destrozó y tuvimos que volver a forjar las piezas de la suspensión delantera. Mientras estábamos en eso, hicimos cinco juegos más. Y entonces se nos ocurrió: ¿por qué no hacer el coche completo?’

Estos nuevos SWB y TR son perfectos para el remache: ‘Hicimos nuestros propios remaches’, dice Kevin, y califican para los papeles FIA HTP. No se realizan cambios en el diseño original de Ferrari: «Copie un original y funcionará», es el enfoque de Kevin. Pero cada uno de estos autos tiene un número secreto, por lo que no se puede hacer pasar como un original de fábrica.

Incluso el radiador está hecho como un original, en lugar de ser una réplica moderna de aluminio pintada de negro. Esto se debe a que GTO Engineering compró el nombre y los activos relacionados con Ferrari de FIM, que alguna vez fue el principal fabricante italiano de radiadores, tanques colectores, enfriadores de aceite, tanques de gasolina y similares. Los dibujos y las herramientas para estos están ahora en GTO, y los artículos se fabrican en el sitio.

¿Y qué hay de estos hermosos cuerpos nuevos de aluminio? ¿De dónde vienen? Las primeras seis carrocerías SWB procedían de una empresa de creación de prototipos, construcción de automóviles conceptuales y metalurgia a medida con sede en Midlands, pero desde entonces ADV las ha fabricado en un espacio con la marca GTO Engineering en Bayton Road de Coventry, que es donde se encuentra el Jaguar E-type. Solían fabricarse carrocerías allá por los años 60.

Pasamos por el taller de máquinas, donde la palanquilla de acero y las varillas esperan ser mecanizadas por un torno CNC Mazak Smooth Technology recientemente adquirido en hermosos objetos como los 12 extremos del eje de la hélice recién acuñados que brillan en el banco, y emergen en el departamento de piezas. . “Está creciendo enormemente”, informa Chris, “y en agosto lanzaremos un nuevo sitio web para compras en línea. Hay alrededor de 9000 líneas ahora.’ GTO tiene dos personas trabajando exclusivamente en el proyecto del sitio web, tomando fotografías de 360 ​​grados de cada parte y asegurándose de que cuando se muestre en línea, también se muestren otras partes que también podrían ser necesarias para un trabajo.

El recorrido finaliza en el taller de fabricación, donde actualmente se está fabricando un lote de varillas medidoras, y una nueva carrocería de 250 GT SWB de aluminio desnudo se asienta sobre un chasis con un motor ficticio instalado. Es un dólar para fabricar sistemas de escape, tuberías de agua, cajas de pedales y similares, para asegurarse de que encajen correctamente. Otros elementos que han surgido de este edificio incluyen horquillas de suspensión, tornillos sinfín en la caja de dirección y nuevos distribuidores con puntos ficticios pero de aspecto auténtico que ocultan los nuevos componentes electrónicos debajo.

Son todas cosas impresionantes. Y además de esta base de Berkshire, que incluye una creciente operación de ventas (uno de los dos 512 Berlinetta Boxers convertidos en un techo de targa por el carrocero californiano R Straman es uno de los varios Ferrari fascinantes que se ofrecen actualmente), GTO Engineering también tiene un taller y concesionario en Los Ángeles y una operación de repuestos en Atlanta, Georgia. Entonces, ¿cómo llegó a donde está hoy?

Estoy en la oficina de Mark Lyon escuchando cómo empezó todo. ‘Empecé GTO Engineering en un garaje al fondo de mi jardín en Northwood, haciendo motores y cajas de cambios y ocasionalmente un coche completo, pero no había espacio. Así que me mudé a un espacio que tenía mi hermano en unos viejos establos en Harrow. Fue entonces cuando Kevin Jones se unió a nosotros (había trabajado con él en DK Engineering desde 1987) y teníamos cinco o seis personas en total.’

La incipiente compañía GTO también estaba superando eso, cuando el amigo de Mark, Tony Merrick, bien conocido por las carreras y el mantenimiento de maquinaria de antes de la guerra, estaba buscando retirarse de su participación a tiempo completo y sugirió que a Mark le gustaría hacerse cargo de su negocio en el mismo momento. pintoresca Scarletts Farm, justo al oeste de Reading. Así que GTO Engineering se encontró expandiéndose nuevamente, con todo el personal de Harrow, excepto dos, uniéndose al equipo de expertos de Tony Merrick.

Durante los siguientes 13 años, el negocio volvió a alcanzar el punto de explosión. Las restricciones de planificación permitieron poco espacio adicional, por lo que la búsqueda de un lugar nuevo estaba de nuevo en marcha. ‘El consejo nos habló de este lugar’, el sitio actual de GTO, a solo una milla de distancia de Scarletts Farm, ‘que era la sede de una empresa de ingeniería civil. Tenía todos los elementos que necesitábamos para obtener el permiso de obras para lo que queríamos hacer. En realidad, se lo habían vendido a otra persona, pero el consejo no quería que lo compraran. Algo que ver con la corrupción. Así que lo compramos, hace poco menos de tres años.

Sin embargo, las cosas no han ido del todo según lo planeado desde entonces. Mark todavía está tratando de obtener el consentimiento de planificación para lo que se propuso originalmente, para derribar la casa y todos los demás edificios y construir un complejo completamente nuevo de 65,000 pies cuadrados, pero un nuevo oficial de planificación se hizo cargo del consejo y rechazó el permiso. Sin embargo, GTO Engineering tiene una parlamentaria local potencialmente muy influyente: Theresa May. «Fui a verla por eso», revela Mark. «No sé dónde estamos con eso en este momento, pero la vida puede hacer eso a veces».

Cuando estuvo en Scarletts Farm, GTO Engineering estuvo involucrada con otras marcas además de Ferrari. Condujo autos de carreras, incluido el famoso E-type ‘4 WPD’ liviano y los Bizzarrinis ganadores del Goodwood Revival TT, y manejó otras rarezas deseables como el Cisitalia 202MM, que una vez probé. “Las carreras son muy divertidas”, reconoce Mark, “pero no es el modelo de negocio que yo quería, trabajar de una crisis a otra. El trabajo regular sufre, es muy difícil cobrar todas las horas y también es difícil encontrar personal que quiera estar fuera todos los fines de semana. Así que ahora solo corremos con personas que realmente nos gustan y a quienes les gustamos.’

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GTO Engineering de hoy se concentra en la restauración y el servicio, pero, a pesar de la afluencia de Ferraris más nuevos al taller, no desea convertirse en un concesionario oficial de Ferrari. ‘Bob Houghton, que probó esa ruta, dijo que no es el camino a seguir. La única forma sería administrarlo como dos negocios separados,
como él lo hace Lo odiarías, dijo.

Sin embargo, a Mark Lyon le gustaría establecer una escuela técnica en GTO. ‘Tomamos aprendices de la universidad, pero nadie hace el curso adecuado para las habilidades de restauración. Tengo muchas ganas de hacerlo y sucederá, pero quiero hacerlo correctamente.

‘Una de las principales razones por las que las empresas no crecen es que no hay suficiente personal. Recibimos muchas solicitudes, pero debemos tener cuidado de descartar a aquellas que no se apeguen. En este momento, tenemos poco más de 50, incluidos los EE. UU. y un negocio de ingeniería independiente en Basingstoke, que produce algunas piezas para nosotros, además de diseñar proyectos como sistemas de cintas transportadoras. Planeamos traerlo aquí.

Ese negocio está a cargo del hijo de Mark, Ben. Ya conocemos a Jerry, que dirige el taller de motores, pero también están involucrados otros cuatro hijos de Mark. Está Richard, el gerente de la oficina que se encarga de los contratos, TI y otros asuntos comerciales. Joanna, la hija mayor de Mark, ‘mantiene las cosas juntas’. Vern y Junior dirigen el departamento de repuestos. Pero no hay favoritismo: «Los miembros que no son de la familia son igual de importantes», dice Mark, «y quiero que la gente tenga una carrera, no solo un trabajo».

Los clientes vienen a GTO de todo el mundo en busca de repuestos. ‘Hace años, dije que no necesitábamos un sitio web’, admite Mark, ‘pero ahora lo entiendo. Es el área de crecimiento y nos expandiremos a otras marcas como Maserati y Lamborghini.

“Últimamente, el negocio de repuestos ha crecido un 40 por ciento año tras año. En cuanto a la operación del radiador FIM, esa fue una de las locuras que hago a veces. Solo compramos las cosas de Ferrari, diez toneladas de herramientas y dibujos desde 1948 hasta el 288 GTO, pero en retrospectiva deberíamos haberlo comprado todo”.

¿Y qué sigue para GTO Engineering? ‘Tenemos un dibujante de CAD de tiempo completo en el taller de fabricación y dos personas de control de calidad, pero estamos anunciando para más personal…

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