Faros emergentes Lotus Esprit – Art of Speed

Si aún no hay uno, debería haber un museo dedicado a los automóviles que no parecen tener faros hasta que se pone el sol. Piense en el Lamborghini Countach, los Ferrari más atractivos (Daytona, 308, 288 GTO, F40), el Chevrolet Corvette, numerosos Porsche con motor delantero, el Lotus Elan original y su tributo japonés, el Mazda MX-5. El NSX de Honda y el BMW M1 también permanecen en la memoria. La lista completa de exhibiciones potenciales del museo sería fenomenalmente larga y estaría plagada de tantas tragedias estéticas como triunfos. Pero para bien o para mal, el reinado de 68 años de los faros emergentes, que terminó en 2004 junto con el Lotus Esprit y el Corvette C5, debe considerarse como una de las tendencias de diseño más poderosas y generalizadas en la historia del automóvil.

Todo comenzó en 1936 con el modelo 810 de America’s Cord. Fue la elegancia sin precedentes del automóvil de «nariz de ataúd» en lugar de su tren motriz de tracción delantera lo que encendió la imaginación de las multitudes en el Auto Show de Nueva York. El estilista jefe de Cord Gordon Buehrig y su equipo habían creado los primeros faros ‘ocultos’ del mundo, no emergentes en el sentido más estricto, ya que eran las cubiertas que se ajustaban al ras las que se movían, no las voluminosas luces de aterrizaje Stinson modificadas. Pero si bien su presencia oculta puede haber conferido elegancia, exponerlos no fue exactamente un ejercicio hábil, ya que cada cubierta giratoria tuvo que ser accionada manualmente con palancas en cada extremo del tablero. Un par de años más tarde, el automóvil conceptual Buick Y-Job de Harley Earl para General Motors dejó de lado el trabajo duro para la operación motorizada. Pero no fue hasta 1942 que las ventanas emergentes aparecieron, aunque brevemente hasta el estallido de la guerra, en un automóvil producido en masa. Los mirones de Chrysler DeSoto, llamados ‘Airfoils’, se presentaron con el lema ‘¡Fuera de la vista excepto de noche!’

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La ironía es que, por la noche, es más difícil darse cuenta de que las luces emergentes han destrozado las líneas limpias y ordenadas y cualquier ventaja aerodinámica que el concepto pretendía lograr. Apenas parecía importar. Los faros emergentes se consideraron, en varios picos desde los años 60 hasta los 90, el colmo de lo genial. La legislación sobre seguridad y el surgimiento de la tecnología de faros visibles como joyas de diseño pueden haber acelerado su extinción, pero es difícil imaginar a creadores de tendencias como el Corvette Sting Ray de 1963 y el Oldsmobile Toronado sin ellos.

Y, al igual que con el Countach, el morro en cuña del Lotus Esprit (en la foto) dependía de la superficie plana que permitía cuando se guardaba. Que los conductores de Esprit no siempre pudieran confiar en que las carcasas de las luces aparecieran al unísono es otra historia.

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