El nacimiento de un icono: TVR Speed ​​12

En la carrera actual posterior a Veyron por construir los autos más apocalípticamente rápidos que el mundo haya visto antes de que la policía ambiental incaute todas las llaves, el TVR Cerbera Speed ​​12 encajaría perfectamente. Pero hace 14 años, la idea de un auto de carretera que pesa 1100 kg con casi 900bhp no fue tanto sin precedentes como desquiciado.

El Proyecto 7/12, como se le conoció por primera vez, debutó en el Salón del Automóvil de Birmingham de 1996 y, como era de esperar, causó sensación. Sin embargo, Peter Wheeler no negó enérgicamente la posibilidad de que en realidad podría ser más rápido que el McLaren F1, a diferencia de la F1, el informe de desarrollo del Speed ​​12 estaba muy sesgado hacia una carrera como corredor de resistencia de clase GT1 con el objetivo de llevarlo a Le Mans.

La etiqueta del proyecto 7/12 denotaba las proporciones de su monstruoso motor, esencialmente dos Cerbera Speed ​​Six de seis cilindros en línea empalmados, utilizando un bloque de acero, desarrollado por John Ravenscroft de TVR para hacer un V12 de 7.7 litros que se desarrolla… bueno, eso siempre ha sido el asunto de alguna conjetura. La historia cuenta que rompió el eje de entrada del banco de pruebas de 1000bhp inicialmente encargado de averiguarlo. Cuando los ingenieros de TVR midieron cada banco de cilindros por separado en 480bhp, se sugirió una estimación aproximada de 960bhp, aunque la cifra finalmente citada «oficialmente» por TVR fue de 800bhp.

Esto era para el coche de carretera. Como aspirante a piloto de Le Mans de la clase GT1, las normas de la FIA requerían que la enorme potencia del TVR se redujera a unos 675 CV mediante limitadores de admisión. No es que la carrera de competencia del Speed ​​12 haya durado mucho o haya brillado mucho, el auto logró algunas salidas en el Campeonato FIA GT antes de un cambio repentino de reglas para acomodar máquinas GT1 especialmente diseñadas como el Porsche 911 GT1 y la posterior retirada de la clase en otros campeonatos efectivamente lo hizo obsoleto. Nunca corrió en Le Mans.

Pero esto le dio un nuevo impulso al automóvil de calle. El último TVR haría funcionar el motor de 800 CV y ​​costaría £ 245,000, y el Cerbera Speed ​​12, ahora con la insignia, estaba listo en 2000. Los depósitos comenzaron a acumularse y también se lanzó un nuevo auto de carreras, esta vez para competir en la clase GT2 donde ganaría varias carreras, aunque plagado de problemas de confiabilidad.

Pero el estatus icónico del Speed ​​12 no estuvo realmente asegurado hasta que el mismo Wheeler se llevó uno de los prototipos terminados a casa por la noche y, a su regreso, lo declaró demasiado poderoso y salvaje para la carretera. Los planes de producción se enlataron, los depósitos se devolvieron y los prototipos restantes se dividieron para repuestos para dar servicio a los autos de carrera. Excepto por uno. En agosto de 2003, TVR colocó un anuncio de un Speed ​​12 con el registro W112 BHG. En este punto, en realidad no existía un automóvil completo. El plan era construir el mejor automóvil que pudiera alrededor del chasis del prototipo de automóvil de carretera restante y venderlo a un entusiasta examinado personalmente por Wheeler. Así que eso fue lo que pasó. Una ventaja obvia fue que usó la carrocería de fibra de carbono de uno de los autos GT con aerodinámica de carga aerodinámica. Otro fue que su nuevo propietario estaba feliz de que John Barker de evo lo condujera (079). JB resumió de manera memorable la aceleración del Speed ​​12 en una palabra: aterrador. El coche todavía está en manos del mismo propietario, que ha trabajado con los ingenieros de carreras originales de TVR para optimizar su rendimiento: reasignaron el único motor de ‘cabeza de cubo’ y reemplazaron muchos componentes con titanio mecanizado. Ahora pesa menos de 1000 kg y tiene una potencia medida de 830 CV. El sueño de Wheeler de que los Speed ​​12 deambularan por la tierra, dando un mordisco a los XJ220 y los F1, nunca se hizo realidad, pero Ben Samuelson, jefe de relaciones públicas de TVR en ese momento, no vio el esfuerzo tan mal concebido: «Peter nunca fue más feliz que cuando diseñaba y construía cosas con los brillantes ingenieros de los que se rodeaba. El Speed ​​12 fue la máxima expresión de esto: un automóvil cuya única razón de ser era que Peter podía hacerlo. Y, sí, realmente explotó el banco de pruebas.

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