TVR rompe su silencio: Griffith ahora programado para 2023

“Si no hubiéramos hecho lo que hicimos, da un paso valiente y salta algunas etapas por las que normalmente pasarías antes de producir una cosa de carretera que puedas conducir alrededor de una pista y subir y bajar por la carretera; si no hubiéramos hecho eso, estaríamos mucho mejor en términos de tiempo.’ Les Edgar, presidente de TVR desde que se hizo cargo de la marca de autos deportivos más robusta de Gran Bretaña en 2013, se muestra optimista y abierto cuando nos sentamos antes de fines de 2021 junto con el director ejecutivo Jim Berriman y el director de operaciones John Chasey para ponernos al día. todas las cosas TVR.

Esa decisión de construir, a un costo enorme, un nuevo prototipo funcional y manejable de Griffith no solo fue para probar el concepto a sí mismos sino también a los clientes, inversores y otras partes interesadas detrás del renacimiento de TVR. ‘Podemos subirnos y decir: ‘Te llevaremos el auto’. Puedes oírlo, verlo, sentirlo y conducirlo. Y creo que eso marcó una gran diferencia en términos de promoción”, continúa Edgar.

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“Especialmente si hablas con alguien que no está en la industria. No puedes mostrarles un carro de mulas”, agrega Berriman, quien se unió a Edgar en TVR después de una carrera en Rover Group que lo vio llevar a producción el Land Rover Freelander y el Range Rover Mk3, seguido de una temporada en Rolls-Royce como parte del equipo responsable del Fantasma.

Para muchos fuera de TVR, este enfoque ha dejado a la empresa abierta a preguntas sobre su viabilidad. Después de todo, tenía un auto terminado construido sobre el innovador chasis iStream de Gordon Murray y un motor armado de Ford listo para funcionar. Pero lo más importante es que no tenía fábrica para construirlo ni mano de obra. Sobre todo, ¿cómo se iba a pagar todo?

«Rara vez es un caso de ‘Deben estar haciéndolo de manera brillante porque no dicen nada'», dice Edgar, quien se presenta como alguien que ha acelerado el curso de la industria automotriz sobre cómo resucitar una marca de automóviles. ‘La clave es que todo toma más tiempo, desde decidir cómo hacer el auto con Gordon [Murray] a trabajar con los accionistas.’ Posteriormente, una fuente de GMA ha confirmado a evolución que nadie de TVR se ha puesto en contacto con ellos con respecto a la producción del nuevo Griffith.

La vida se vuelve más complicada cuando uno de sus patrocinadores es Welsh Assembly, que proporciona una fábrica en el área de Ebbw Vale en el sur de Gales. Los tres hombres expresan cuánto apoyo ha brindado la Asamblea, pero las reglas sobre la ayuda estatal y la financiación significaron que el trabajo en la fábrica, que comenzó como un proyecto de remodelación pero se convirtió en un desmantelamiento completo y reconstrucción, se retrasó, lo que no ayudó a Edgar. y su equipo a la hora de recaudar inversiones.

«Nos metimos en una especie de escenario del huevo y la gallina», dice. «Explicamos que nuestro caso de inversión sería más atractivo si el trabajo ya estaba en marcha con la fábrica, y tomó más tiempo llegar a un acuerdo de que el trabajo podría comenzar antes de nuestra próxima ronda de inversión y contratación de personal». El trabajo en la fábrica comenzó en julio de 2020 y las conversaciones con los inversores comenzaron a encaminarse en la dirección correcta. TVR dijo evolución La finalización de la fábrica haría que TVR tomara las llaves durante el primer trimestre de 2022. Hasta la fecha, TVR aún no ha confirmado si esto ha sucedido.

«Actualmente estamos finalizando cuántos prototipos necesitamos», dice Berriman. «Necesitamos conducir uno contra una pared, pero también necesitaremos uno para las pruebas de bolsas de aire y ABS, por ejemplo, que deberá enviarse a un proveedor, muy probablemente Bosch, además de autos de prueba en clima cálido y frío, tren motriz, etc.’ Al igual que muchas empresas más pequeñas, no están en condiciones de construir un prototipo para cada área de desarrollo de Griffith, por lo que se requerirá que cada mula de prueba lleve a cabo múltiples funciones. El trabajo de desarrollo será realizado por un tercero aún no revelado.

Las tareas a las que se enfrenta el equipo, incluido el director de operaciones Chasey, que al igual que Edgar tiene experiencia en tecnología, aunque predominantemente se basa en aplicaciones, no se toman a la ligera. Uno de los mayores desafíos es lograr que el tiempo de construcción de cada automóvil se reduzca a decenas de horas en lugar de los muchos cientos que tomó el único, pero sin comprometer la calidad. «Un automóvil que no arranca o una puerta que se cae no es aceptable», dice Edgar, propietario de TVR en serie. ‘Este fue nuestro punto de partida. Es por eso que usamos componentes probados en lugar de tratar de reinventar la rueda, por ejemplo, diseñando y fabricando nuestro propio tablero. Sí, se verá y se sentirá como un componente hecho a medida, pero el cambio será de un proveedor OEM, que habrá sido probado más allá de lo que podamos mejorar”.

Esta filosofía también es la razón por la que el nuevo Griffith estará propulsado inicialmente por un V8 de 5 litros suministrado por Ford; Si bien el motor Speed ​​Six fue diseñado y construido bajo la propiedad de Peter Wheeler, replicarlo hoy sería casi imposible y haría que el proyecto no fuera posible desde el principio.

Edgar también forjó una sociedad con una empresa minera de litio que permitirá a TVR comenzar a buscar sistemas de propulsión alternativos en el futuro. Las opciones de vehículos eléctricos, hidrógeno y celdas de combustible de hidrógeno están en discusión, siempre que el resultado final sea que el automóvil se sienta y se conduzca como un TVR, dice Edgar. Tampoco se descartaría un coche con motor central, ni un Griffith sobrealimentado. Un atributo central del modelo iStream es que permite cambios (relativamente) rentables para adaptarse al tren motriz y la configuración deseados, lo que permite la planificación de productos futuros, lo que a su vez conduce a un futuro sostenible más allá de los V8.

Naturalmente, tanto Brexit como Covid han tenido un efecto en el progreso, el primero enfocando las mentes en los problemas relacionados con la financiación de la fábrica con el dinero de los contribuyentes. Los líderes galeses también han sido testigos de cómo Ford cerró su fábrica en Bridgend e Ineos decidió que quería construir su ícono británico reinventado (el Granadero tipo Defender) en Portugal en lugar de, er, Gran Bretaña. Tenga en cuenta que Honda cerró su fábrica de Swindon en la frontera con Inglaterra, además del efecto colateral que esto tuvo en la cadena de suministro, y los retrasos, preguntas y debates sobre el apoyo a una marca británica de autos deportivos de bajo volumen se vuelven un poco más fáciles de entender. para los que estamos fuera.

Edgar, Berriman y Chasey están decididos a hacer que TVR sea más relevante, tanto hoy como en el futuro. Son muy conscientes de que trabajar con las reglas de homologación de series pequeñas significa que solo pueden producir 1075 ejemplos de un ‘tipo’ (los cupés y los descapotables se clasifican como tipos, al igual que un EV) y estos volúmenes solo pueden usarse como base. para el éxito futuro y la sostenibilidad. Pero esos números también son específicos de territorios como la UE, por lo que si replican su plantilla de producción de Gales del Sur fuera de la UE, los números de construcción comienzan desde cero una vez más. Lo mismo ocurre con las oportunidades, dice el equipo, un factor clave si se tiene en cuenta que la campaña para prohibir la venta de automóviles con motor de gasolina es predominantemente un objetivo de la UE. Pero también están mejor preparados de lo que quizás estaban para enfrentar un futuro que tiene que incluir fuentes de energía alternativas. «Mientras podamos producir un automóvil que se vea y se maneje como debería hacerlo un TVR, lo consideraremos», dice Edgar.

Pero esto es todo para el futuro, un largo camino en el futuro. Antes de los TVR de propulsión alternativa y las instalaciones de producción en el extranjero, hay una fábrica en Gales que requiere equipamiento y contratación y capacitación del personal para ensamblar los automóviles (que comenzarán en la primavera) antes de la producción y entrega del primer TVR Griffith completamente nuevo. durante 20 años, programado firmemente para el cuarto trimestre de 2023. También está el tema de los clientes que han perdido la fe en el proyecto. Los que tienen a Edger y su equipo han logrado mantenerse a bordo explicando la posición de la empresa o han confirmado que se les devolverá su depósito. Eso será una década después de que Edgar se embarcara en su sueño de reiniciar TVR, pero ese sueño al menos se siente como si hubiera dado un paso considerable para convertirse en realidad.

Esta historia fue actualizada el lunes 11 abril 202

Especificaciones TVR Griffith

Con un motor V8 montado en la parte delantera y transmisión en la parte trasera, el Griffith tiene modelos como el Porsche 911, el Aston Martin Vantage y el Jaguar F-type firmemente en la mira. También encabezó el regreso de la firma al automovilismo, ya que apunta a una victoria de clase en las 24 Horas de Le Mans.

En la superficie, el Griffith parece un TVR tradicional, pero debajo es una combinación de tecnología de punta e ingeniería de la vieja escuela. El motor proporcionará el encanto de baja tecnología; el Griffith estará propulsado por un V8 de 5 litros listo para usar de Ford. La unidad probada y comprobada no es el motor más avanzado, pero es indestructible y debería recorrer un largo camino para sacudirse la reputación de confiabilidad un poco escamosa de TVR.

Mejor aún, se afirma que los ajustes realizados por el especialista en ingeniería británico Cosworth ofrecen un rendimiento aún mayor. El V8 alimenta algunos escapes de salida lateral que sobresalen de detrás de las ruedas delanteras (un detalle de diseño que no se vería fuera de lugar en el Griffith original de la década de 1960) y los alerones traseros más pequeños mantienen la silueta lo más limpia posible.

Además del proceso de construcción iStream de Gordon Murray Automotive, los elementos de alta tecnología del Griffith estarán compuestos por una aerodinámica bastante sofisticada. Por ejemplo, los escapes de salida lateral han permitido a TVR crear una parte inferior casi totalmente plana, lo que significa que el Griffith es efectivamente un automóvil con «efectos de suelo». La única adición externa notable es el alerón trasero que se agregó para aumentar la tracción a altas velocidades, crucial para cuando la versión de automovilismo del Griffith sale a la pista.

TVR afirma que el nuevo Griffith tiene una rigidez torsional excepcional y debería inclinar la balanza por debajo de los 1250 kg. En términos de proporciones, el nuevo Griffith mide 4314 mm de largo, 1850 mm de ancho y 1239 mm de alto, y poniéndolo en contexto, el 718 Cayman actual de Porsche mide 4379 mm, 1801 mm y 1205 mm respectivamente.

Debajo de la carrocería de fibra de carbono diseñada por David Seesing, y colgados del chasis iStream con su distribución de peso 50:50, se encuentran los brazos transversales dobles delantero y trasero, con amortiguadores coilover ajustables y resortes concéntricos. La dirección es asistida eléctricamente, mientras que los frenos son discos ventilados y flotantes de 370 mm con pinzas de seis pistones en la parte delantera y discos de dos piezas de 350 mm en la parte trasera con pinzas de cuatro pistones. Las ruedas delanteras de 19 pulgadas están equipadas con un neumático Avon ZZ5 de 235/35, las traseras de 20 pulgadas con un 275/30.

Aunque aún no se han dado a conocer las cifras de potencia y torque, el video oficial de TVR creado en conjunto con Goodwood afirma que el motor produce 480bhp. La literatura de prensa afirma que el automóvil tendrá una relación potencia-peso de 400bhp por tonelada, pero 480bhp y un peso en vacío de 1250kg dan como resultado 390bhp por tonelada, por debajo de la cifra declarada. Se nos dice que la caja de cambios Tremec manual de seis velocidades tiene una potencia nominal de 700 libras por pie hasta 7500 rpm.

El rendimiento es otra cosa sobre la que TVR se muestra tímido, pero afirma una velocidad máxima de más de 200 mph y un tiempo de menos de cuatro segundos de 0 a 60 mph. El automóvil también se ofrecerá con una variedad de modos de conducción.

Si eres fanático de los TVR de antaño, esperarás un interior poco convencional, y aunque el nuevo Griffith no está a la altura de sus antepasados ​​en cuanto a la extravagancia y los detalles de diseño simples y tontos de antaño, no es un Audi por dentro. o. Hay una bitácora de instrumentos TFT, controles giratorios para el aire acondicionado e incluso un sistema de encendido sin llave. Los pedales de aluminio montados en el piso también se ven adecuadamente.

Un biplaza estricto, se propuso que el Griffith tuviera un precio de £ 90,000, con compradores …

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