Superdeportivo De Tomaso P72 mostrado en pruebas de clima frío

En 2019, De Tomaso presentó su nuevo superdeportivo, el P72, un homenaje a la colaboración poco conocida entre el fundador de la empresa, Alejandro De Tomaso, y Carroll Shelby, el P70. Más de dos años desde que apareció en el Festival de la Velocidad de Goodwood, ahora hemos visto por primera vez el modelo que se está probando antes de que los primeros ejemplos de clientes salgan a la carretera.

Aunque el prototipo que se mostró en 2019 presentaba un V12 de aspiración natural derivado de Ferrari, este nuevo video de De Tomaso confirma que ahora lo cambió por el V8 destinado al automóvil de producción.

De Tomaso disfrutó de una relación larga y fructífera con Ford: Vallelunga, Mangusta, Pantera, Deauville, Longchamp y Guarà presentaban sistemas de propulsión del óvalo azul, por lo que para mantener vivo el hilo histórico, el P72 utilizará un Ford V8 que ha sido completamente reelaborado por Ingeniería Roush. Su base es un V8 de 90º de 5 litros emparejado con un sobrealimentador Roush tipo Roots para dar «al menos 700+bhp» y más de 609 libras-pie de torque con una velocidad máxima del motor de más de 7500 rpm.

Las cifras exactas aún no se conocen, pero De Tomaso afirma que su configuración de V8 y sobrealimentador ofrece una mayor eficiencia térmica, mayor capacidad volumétrica, mayores velocidades de funcionamiento, mayor eficiencia del flujo de aire en el motor y mejores características de ruido y vibración. Quizás lo más importante es que la configuración del supercargador ofrece un aumento sustancial en la potencia confiable y también ayuda a conservar el carácter de un motor de aspiración natural.

Y esa es obviamente una preocupación principal para De Tomaso, ya que también dice que ha concentrado gran parte del desarrollo para garantizar que el V8 sobrealimentado retenga la mayor cantidad de carácter posible con una banda sonora de V8 estadounidense de la vieja escuela, que evoca recuerdos de la era de los muscle car de la década de 1960 mientras asegurando un refinamiento suave como la seda. Otro recuerdo de esa época será la insistencia de De Tomaso en una transmisión manual de seis velocidades en lugar de una configuración de doble embrague, mientras que la turboalimentación o una configuración híbrida también se consideraron fuera de discusión.

Los detalles adicionales permanecen como estaban cuando el auto se deleitó en Goodwood. Su chasis se basa en el del Apollo IE. HWA, la firma que está detrás del Mercedes-Benz CLK GTR, inspiró al IE, y las estructuras de choque y el bastidor auxiliar de su chasis cumplen con las normas de seguridad de la FIA, lo que significa que el nuevo De Tomaso tiene una columna vertebral bastante sólida sin importar qué lo impulse.

El enlace de Apollo no es casualidad, tanto él como De Tomaso son propiedad de la misma empresa matriz, Ideal Team Ventures (ITV). ITV compró los derechos de De Tomaso en 2014 y desde entonces ha estado planeando su regreso. Mientras que el Apollo IE es una nueva versión de los GT1 de carreras de los años 90, el P72 se remonta al apogeo de los prototipos de carreras. Ryan Berris, Gerente General y CMO, comenta: ‘De la misma manera que Pantera creó una nueva categoría cuando debutó en 1970, el P72 creará un nuevo punto de referencia propio. Hemos creado una máquina del tiempo moderna que rinde homenaje a una parte integral de la historia y un automóvil con su propia procedencia”.

Los nuevos propietarios de la firma están comprometidos a revigorizar y celebrar el pasado de la marca. El presidente Norman Choi dijo: ‘Nos tomamos nuestro tiempo, digerimos, leemos, estudiamos. Aprendimos más y más sobre Alejandro y los increíbles logros que había alcanzado. En realidad, cuando la mayoría de la gente escucha la palabra De Tomaso, lo único que les viene a la mente es la Pantera. Este es un verdadero ícono y el automóvil más exitoso de la marca. Sin embargo, nuestro enfoque no se basa únicamente en el producto, sino en la historia y la marca”.

La firma admite que cuando tomó el control de De Tomaso no sabía que el P70 era parte de su herencia, pero desde que descubrió el automóvil, la idea de una recreación moderna ha tomado forma. Vale la pena celebrar la historia del P70: un prototipo de carreras de 1964 entre Carroll Shelby y Alejandro De Tomaso diseñado para enfrentarse a los mejores del mundo.

La ‘P’ en el nombre está relacionada con que el automóvil es un prototipo de carrera, pero el ’70’ es el resultado de que De Tomaso aumentó el motor Cobra de Shelby a 7.0 litros. Peter Brock lo diseñó, Shelby lo financió y De Tomaso lo diseñó. Podría haber sido algo maravilloso, pero Shelby y De Tomaso se enfrentaron después de que Shelby envió a Brock a supervisar el trabajo de De Tomaso. De Tomaso estaba enojado por una aparente falta de fe en sus habilidades y la relación se rompió. Shelby fue seleccionado por Ford para hacer que el GT40 alcanzara su potencial, y De Tomaso siguió trabajando en el auto con la ayuda de Ghia. En 1965 se presentó el Ghia-De Tomaso Sport 5000 en el Salón del Automóvil de Turín. El automóvil terminado no tuvo éxito en las carreras, pero su tren de rodaje terminó en el automóvil de calle Mangusta.

El De Tomaso P72 no solo comparte chasis con el Apollo IE, sino también un diseñador: Jowyn Wong. La compañía de Wong, Wyn Design, se asoció con De Tomaso para crear un diseño modernizado e idealizado de los años 60 para lanzar a De Tomaso a un nuevo panorama automotriz. Comentó: «Incorporamos intencionalmente un cuerpo distintivo aerodinámicamente optimizado para el rendimiento y para modernizar la estética, mientras que los clásicos espejos retrovisores y la tapa del emblema delantero rinden homenaje al P70.

Debajo de la superficie, el interior exhibe una elaborada combinación de diseño y materiales exóticos. Los detalles de cobre pulido y patrón de diamantes adornan la cabina, creando una verdadera sensación de dramatismo y ocasión. El interruptor de diseño clásico y los diales analógicos circulares se inspiran en los temas de diseño atemporales de la era de los años 60 y 70.’

Como era de esperar de una máquina de este tipo, los precios comenzarán a partir de unos elevados 750 000 €, con solo 72 ejemplares que se producirán en total.

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