Dodge Viper SRT10 | evolución

Para los estadounidenses, más grande siempre es mejor. Los europeos generalmente entienden que un gran motor sucio que genera suficiente potencia para iluminar una pequeña ciudad no necesariamente es un buen auto deportivo. Pero no nuestros amigos del otro lado del Atlántico, de ahí el Dodge Viper de 8.3 litros (o SRT10 como los británicos debemos llamarlo después de una disputa sobre los derechos del nombre Viper).

Así como siguen su propio camino en cuanto al tamaño, los Yanks también tienen una forma singularmente impredecible de diseñar autos. Mientras que la mayoría de los fabricantes construyen primero un cupé y luego piensan en quitarle el techo, Dodge (una empresa propiedad de Chrysler) construyó un convertible y luego tuvo que descubrir cómo convertirlo en un techo rígido. No es sorprendente que los ingenieros de SRT (Street and Racing Technology, la subsidiaria deportiva de Chrysler) consideren que han hecho que el nuevo cupé sea un 30 por ciento más rígido que el de techo blando, y todo por un modesto aumento de peso de 19 kg. Al agregar un alerón con la forma de la tapa del maletero levantada junto con un difusor debajo, también encontraron un tercio más de carga aerodinámica.

Sorprendentemente, el SRT10 es más corto y estrecho que cualquier Ferrari actual. Simplemente parece más grande porque sus diseñadores claramente no entienden la palabra ‘esbelto’. De hecho, las primeras impresiones al volante desmienten el aspecto grueso. La dirección, por ejemplo, se siente rápida y positiva, incluso si está separada del conductor por 8,3 litros del mejor de Detroit. Sentarse virtualmente sobre las ruedas traseras te ayuda a sentir lo que está haciendo el auto… que nunca es aburrido. Porque mientras la parte delantera permanece fijada a la carretera, la parte trasera se retuerce, desafiándote a pisar fuerte el acelerador y despegar hacia el olvido.

Sin embargo, de alguna manera, el SRT10 logra mantenerlo todo junto. Ciertamente no se debe a la interferencia electrónica. No hay ESP, no hay control de tracción y solo tiene ABS porque, según Dodge, hace que todo sea más rápido en una pista y, por lo tanto, encaja con el espíritu SRT. Sin embargo, una vez que tienes la sensación del pedal del acelerador sorprendentemente receptivo, te das cuenta de que en realidad es una bestia bastante juguetona y que alejarse de la parada es algo que esperas con ansias, hasta que recibes la factura de los enormes neumáticos traseros de 345/30×19 pulgadas.

También te acostumbras a una conducción que sofoca los baches a pesar de la huella de esos enormes neumáticos. Aunque lo conducía por carreteras lisas de EE. UU. y el gran bache británico podría ser otra cosa, la rigidez adicional sobre el convertible es notable y muy apreciada. Aquí, el convertible tiembla, se estremece y se tambalea, por lo que el ligero aumento en el peso en vacío a 1565 kg parece un buen cambio. Aun así, Dodge tiene planes de ponerlo a dieta.

El motor, sin embargo, es un gusto adquirido. Este no es un automóvil para conducir con dolor de cabeza a menos que quieras que te exploten las sienes. El estruendo del V10 reverbera por todo el cuerpo y suena tan, bueno, como un camión a bajas revoluciones que estarás persiguiendo la línea roja de 5600 rpm; la frustración es que el 90 por ciento del pico de torque de 525 lb-ft del V10 está disponible a solo 1500 rpm…

Lleva tiempo acostumbrarse a la caja de cambios de seis velocidades. No es el cambio más preciso del mundo y, aunque nunca logré enganchar la segunda cuando cambiaba a cuarta, el pensamiento nunca estuvo lejos de mi mente cuando solté el embrague. Hablando de eso, a pesar de ser ajustable eléctricamente, el pedal del embrague tiene una enorme cantidad de recorrido con un punto de mordida justo en la parte superior, lo que hace que cambiar de marcha repetidamente sea un proceso tedioso.

Pero la gran decepción es el interior. Es posible que Dodge le haya puesto un techo fijo y haya ido tan lejos como para incorporar una doble burbuja para acomodar cascos para los días de pista, pero por lo demás, la cabina tiene todo el carisma de una camioneta de reparto. Tener los escapes corriendo a través de los umbrales sin duda entretendrá a los sádicos mientras los pasajeros se esfuerzan por entrar sin cocinar sus pantorrillas, pero hay poco más para alegrarte a menos que te bajes en plástico negro. Incluso el botón rojo de arranque está casi oculto por el volante. Afortunadamente, los jefes de Chrysler/Dodge saben que el auto necesita un mejor interior y tienen planes para actualizarlo en algún momento en el futuro cercano con más adornos de ‘efecto metálico’.

Siguen confiando en que esta última versión del SRT10 dará en el clavo entre los entusiastas. Y tienen un punto. Sí, es ruidoso. Y en muchos sentidos es tan grosero como una pandilla de adolescentes que miran de reojo una revista de primera. Pero por el precio, se ofrece una gran cantidad de rendimiento. Y ya sea que lo aprecies o no, nadie puede negar que el SRT10 tiene carácter, y mucho.

Especificaciones

MotorV10, 8275cc, 20v
máximo poder500bhp @ 5600rpm
Par máximo525 libras-pie a 4200 rpm
0-603.9 seg (reclamado)
Velocidad máxima190 mph (reclamado)
En ventaA finales de 2006

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