Porsche 911 Carrera (996): revisión, historia y especificaciones

Número 003. El primer Auto del año allá por 1998 fue solo el tercer intento de un grupo de muchachos: Harry Metcalfe, John Barker, Dickie Meaden, el editor de arte Damian Smith y el editor Allan Pattison, además de Peter Tomalin, el editor actual. Stuart Gallagher y una gran cantidad de fotógrafos independientes, llamados evolución. No quiero darles demasiadas palmaditas en la espalda, pero hay que admirar la ambición ciega, la tenacidad para asegurar los autos y el compromiso que mostraron con la causa, incluso cuando el futuro de este experimento era incierto al principio. mejor y francamente precaria a la fría luz del día.

Esa semana en la lluviosa Gales fijó el tinte para eCoty como lo conocemos hoy: los mejores autos, las mejores carreteras que la revista pudo encontrar (y permitirse alcanzar), un elemento de pista para algunas fotografías de acción de tres ruedas y de lado, y un Porsche coronó al ganador. Parafraseando el conciso resumen de fútbol de Gary Lineker: eCoty es un juego simple, varias personas mal vestidas conducen como si su cabello estuviera en llamas durante una semana y al final los alemanes siempre ganan. En el ’98 el alemán fue el Porsche 996 Carrera.

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Esto significa que ahora mismo, puede comprar un buen ejemplo de la primera evolución Coche del año por alrededor de £ 15,000. Un automóvil que superó el desafío del, er, Alfa Romeo GTV. Sin mencionar el, um, Audi S4 y Jaguar XKR. De acuerdo, el campo no era necesariamente tan fuerte como la alineación de este año (vivimos en tiempos benditos para los autos de alto rendimiento), pero el Carrera simple también venció rotundamente a Caterham Clubsport, BMW M Coupe, Mazda MX-5, el Subaru Impreza. Turbo en toda su pompa, un sublime Lotus Elise 135 y el fascinante F355 Berlinetta F1 de Ferrari. Más importante aún, ayudó a definir qué evolución se trataba de: aplomo y compostura, retroalimentación y delicadeza, participación y equilibrio.

¿Me? yo no estaba allí Pero recuerdo vívidamente haber leído las bellas palabras de Peter en la escuela primaria (¿o era preescolar?), y la conclusión de John sobre el 996 se me quedó grabada: ‘Tanto carácter, tanta habilidad, tanto rendimiento desplegado sin esfuerzo. Si me ofrecieran cualquiera de los diez juegos de llaves para el próximo año, no dudaría en absoluto. Guau. Este nuevo artilugio refrigerado por agua era bastante bueno, al parecer. No solo lo suficientemente bueno para vencer a la oposición, sino que también anuló cualquier pensamiento de que Porsche había simplificado el 911: «Control de acero, flexibilidad atlética… Tendrías que ser perverso para declarar que el auto viejo era mejor».

Ahora, es concebible que los muchachos estuvieran equivocados. Casi al mismo tiempo que declararon al 996 Carrera su campeón, el equipo también describió la caja de cambios de paletas de los primeros días de Ferrari como «más dulce que la miel», y de alguna manera el pequeño y rabioso BMW terminó varios lugares detrás del Jaguar y solo uno o dos puntos por delante de el Alfa. Para ser justos, 21 años es mucho tiempo y escuché que las actitudes hacia la conducción bajo los efectos del alcohol eran mucho más laissez-faire en ese entonces. Lo que también podría explicar por qué la lengua de Meaden cuelga por un lado de su boca en los tiros de esquina. De todos modos, hoy descubriremos si el primer ganador de eCoty aún lo tiene gracias al lector Taran Sura y su hermoso, simple y delgado 996 Carrera en Polar Silver. Sin calcomanías, sin alas imponentes, sin tomas de aire abiertas o trucos y películas. Para un automóvil que molestó tanto a los puristas, no parece ni la mitad de puro.

El auto de Sura es lo opuesto a mi propio 996. Para empezar, funciona. Pero lo más importante es que es casi completamente estándar. Si bien poco a poco me burlé y modifiqué el mío para crear una experiencia de conducción más dura, más precisa y más agresiva, este 996 debería conservar la cremosa fluidez que demostró ser tan seductora en Gales hace tantos años. Sospecho que también podría hacerme cuestionar el camino de mi propio automóvil. Me encanta cómo los 911 son tan fáciles de moldear en su propia visión del cielo de conducción, pero tenga en cuenta que el peligro de perseguir ganancias en una dirección puede ser que socave el todo creado con amor. Podría ser que un Carrera estándar sea el mejor tipo de 996 en las carreteras cada vez más escarpadas de Gran Bretaña. Para averiguarlo, me complace informar que Sura, el fotógrafo Aston Parrott y yo mantenemos la realidad en Essex. Gracias chicos.

Supongo que vale la pena reiterar la revolución que representó el 996 para Porsche cuando se lanzó. Más largo, más ancho y más bajo, esta versión limpia de la antigua fórmula con motor trasero reinventó la forma del 911, haciendo referencia a la silueta clásica pero tirando y suavizando todas las superficies para crear un entorno de conducción mucho más moderno. Pocos cuestionarían que carecía del encanto de los autos de la era 964 o del atractivo sexual del 993, pero el nuevo 996 era más complaciente y mucho menos, bueno, extraño para las personas que no eran de la fe del 911. Aún mejor, era más liviano, más potente, más rígido y presentaba una suspensión más sofisticada.

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Por supuesto, el mayor cambio de todos fue el cambio a refrigeración por agua para el motor de seis cilindros. La historia se ha reescrito hasta tal punto que te imaginas que esto causó indignación entre los chicos y chicas de Porsche en todas partes… pero estos eran tiempos diferentes. Los Porsche no tenían tanta devoción fetichista como hoy en día. Claro, a la gente le encantaban y tendían a limpiarse en las pruebas grupales de las revistas, pero los periodistas y compradores parecían tratarlo simplemente como un paso más en la implacable marcha evolutiva del 911. El nuevo 911 tenía un motor de seis cilindros y 3.4 litros que aceleraba más y producía 300 CV, el automóvil era más liviano con 1320 kg y, en todos los sentidos medibles, era más rápido y más capaz que el modelo al que reemplazó. Hubo, de memoria y mirando hacia atrás en las críticas contemporáneas, muy pocas lágrimas derramadas por la muerte del 993.

De todos modos, eso es toda la historia antigua y hay fragmentos del 996 que también se sienten antiguos. Resulta que me encantan las líneas hermosamente simples de la barra de jabón, pero reconozco que cuando abres la puerta y te deslizas en el asiento del conductor, no todo es color de rosa. Te sientas un poco demasiado alto incluso en estos asientos deportivos opcionales con respaldo duro, el volante no se ajusta para alcanzarlo y siempre se siente demasiado estirado, y aunque el cuero Metropole Blue es un poco raro, supongo, el 996 Nunca gane ningún premio por su arquitectura interior o la sensación de algunos de los botones y superficies de plástico duro. Habiendo dicho todo eso, el 996 es extremadamente compacto y la buena visibilidad crea una sensación de ligereza incluso antes de que te pongas en marcha.

Gira la llave y el flat-six se engancha con un aullido seco encantador que evoca el de los autos más antiguos, pero hay una nitidez en la forma en que acelera cuando pisas el acelerador que es una mejora notable con respecto a la entrega a veces pesada de un estándar 993. Seleccione primero y notará un recorrido largo y una acción de cambio de marchas extremadamente ligera. Es casi como si la palanca no estuviera conectada a nada debajo y, sinceramente, tienes la sensación de que la caja requerirá poco esfuerzo pero también ofrecerá poca recompensa. Probablemente debería dejar de hacer referencia al 993… pero es interesante que Porsche se aleje tanto de su cambio pesado y deliberado. Es quizás una metáfora para todo el coche. El 996 tiene que ver con una sensación de precisión tranquila en lugar de una estabilidad tallada en granito.

La superficie está húmeda en algunos lugares, cubierta de barro en otros, y la temperatura ronda los 10 °C. El agarre sube y baja como un río, pero el asfalto está picado y áspero. Sin embargo, el 996 se conduce maravillosamente. No existe el despiadado control de amortiguación de un 911 moderno, ni la respuesta de giro guiada por láser, pero la sensación de libertad y agilidad en la forma en que el 996 avanza por la carretera es fantásticamente liberadora. También está lleno de mensajes. Una vez más, la dirección es más ligera de lo que cabría esperar pero transmite los detalles más exquisitos. La ligera suavidad inmediatamente descentrada es un recordatorio de que las ruedas delanteras están ligeramente cargadas, pero ten paciencia y la parte delantera responde de la misma manera, el peso y la textura cambian constantemente al igual que la superficie de abajo y generan confianza.

Los niveles de agarre simplemente no están en la misma liga que los de un Porsche moderno, o de hecho un hatchback moderno, pero el 996 le brinda las herramientas para explotar todo lo que tiene y es tan educado cuando se agota el agarre que nunca se siente como si estuviera se está perdiendo en las esquinas. De hecho, aunque el tipo de asombro que John pronunció al concluir sobre el 996 inevitablemente se erosiona con el tiempo (simplemente no se siente tan rápido o indomable a juzgar por los estándares de 2021), el equilibrio de cada elemento de su composición dinámica es tan maravillosamente forjado que el sentimiento de cohesión absoluta es tan fuerte hoy como debe haber sido en 1998 cerca de Betws-y-Coed. Entonces, tal vez no sea impresionante, pero vaya, se siente vivo, accesible y absolutamente preparado para entretener.

Inevitablemente, Aston quiere que exprese este nivel de alegría para la cámara. Por lo general, buscará una barredora de quinta marcha y pedirá que el automóvil esté sobre tres ruedas, de costado y preferiblemente arrojando llamas, y no me importa admitir que a medida que los niveles de agarre aumentan en espiral y el control de la carrocería se vuelve más y más absoluto, esto puede ser extremadamente intimidante. ¿En el 996? Estoy feliz de probar cualquier cosa. El motor no está cargado con torque, pero es nítido y receptivo, y con 300bhp y 258lb ft, el conductor siempre tiene un poquito más de potencia que de agarre disponible. Al menos en estas condiciones. Por lo tanto, deslizar el 996 como un ballet es increíblemente fácil: gire y sienta el mordisco delantero y luego comience a subvirar suavemente mientras carga los neumáticos traseros. No tengas miedo, porque está empujando en lugar de resbalar de tus manos. Esta es simplemente la fase de entrada para obtener lo mejor del 996.

Ahora suelte el acelerador, no es necesario cerrarlo de golpe, y se restablecerá el equilibrio, luego gire lentamente hacia el otro lado. Esto, justo aquí, cuando el auto se siente casi ingrávido y en estasis, esperando su próxima orden, es puro 911 y puro cielo. Proviene de la cohesión que mencioné anteriormente y la sensación de que un millón de millas han sido recorridas antes que usted, justo en esta zona, por personas con mucho talento que saben lo que hace que el auto de un conductor sea especial.

Agregue un poco más de potencia: el motor realmente comienza a morder más de 4500 rpm y se vuelve más y más impresionante a medida que gira alrededor del limitador de 7300 rpm, y la parte trasera simplemente se arquea, en sintonía con las entradas del acelerador, y la dirección parece para caer en la cantidad perfecta de bloqueo correctivo. Es tan fácil y fluido, pero nunca se siente como un juguete o intrascendente. Estás dictando cada milímetro sin estrés ni sudor, pero de alguna manera todavía se siente como un juego con mucho en juego. Esa es la verdadera magia del 996 en 2019: lo suficientemente rápido para emocionar pero tan accesible que cada viaje está salpicado de momentos de acción inolvidable.

Incluso la caja de seis velocidades, espaciosa y que se siente liviana, funciona bien a gran velocidad. No existe la profunda conexión mecánica de un cambio de acción corta y ultrapreciso, del tipo que encontraría en el Cayman GT4 o en un nuevo GT3, por ejemplo, pero es tan rápido y fácil de usar que muy pronto lo estoy dando vueltas solo por diversión. Por supuesto, a juzgar por los estándares actuales, el flat-six realmente requiere trabajo para sacar lo mejor de sí mismo. Estamos tan acostumbrados a un gran torque habilitado por turbo que viene con fuerza y ​​​​se mantiene en la carne del rango de revoluciones que lleva tiempo reajustarse a un automóvil que necesita revoluciones para volar realmente. Sin embargo, no es una tarea. De hecho, te preguntarás quién decidió que una meseta de par de 1500 a 5000 rpm era una buena idea en el…

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