Mercedes Benz S500 | evolución

Hace unos meses visité el simulador de Mercedes-Benz en su centro de I+D de Berlín. Conduciendo un modelo de clase S saliente firmemente anclado al piso mientras la pantalla envolvente me engañaba para que tomara una autopista creíble, me impresionó no solo la efectividad del nuevo Brake Assist Plus y las funciones de control de crucero activo de doble radar, sino también también por la falta de ruido de la carretera.

Por supuesto que no había ruido de la carretera. El Merc realmente no se movía. Pero acabo de conducir el nuevo Clase S que tiene toda esta tecnología y más, y eso tampoco generaba ningún ruido en la carretera. Está bien, a veces un poco, pero el refinamiento de los neumáticos es absolutamente extraordinario.

Así que el nuevo gran Benz debe tener un montón de caucho aislante y montones de insonorización y sentirse como si estuvieras conduciendo un edredón. No es así: este automóvil bastante grande, 43 mm más largo en forma de distancia entre ejes larga, 29 mm más alto y 16 mm más ancho que el anterior, es manejable, fácil de maniobrar y capaz de realizar milagros de disfraz masivo.

Estoy apuntando un S500 de distancia entre ejes larga, con el nuevo motor V8 de 5.5 litros y 388bhp (entonces, ¿por qué no es un S550?), en una secuencia de curvas rápidas y abiertas. La dirección no es exactamente hiperenfocada, pero es rápida, consistente y sin retrasos gomosos. Los amplios neumáticos tienen un agarre convincente, una curva se aprieta y el morro hace lo mismo. No hay sensación de la pereza de un gigante, de un gran bulto reacio a apartarse del camino recto y angosto. El S-class va a donde lo apuntas, cuando lo apuntas. Sin sacudidas, sin flotar, sin mareos, incluso en el modo Confort.

La suspensión Airmatic DC es parte del motivo, con sus amortiguadores activos. Conocemos este sistema de otros Mercs. Pero es la combinación de volumen, refinamiento y agilidad lo que es tan espectacular. Es como un Jaguar XJ, solo que más silencioso e inteligente.

En la consola central, cerca de donde estaría el selector de marchas si no se hubiera migrado a la columna de dirección (hacia arriba para reversa, hacia abajo para conducir, empujar para estacionar, ultra simple) hay un giro redondo y un empujón y… botón de producción. Uh-oh, es la versión MB de iDrive, y no vamos a continuar. Pero Mercedes lo llama Comand y, sí, Simister the Luddite puede hacerlo funcionar. La gran diferencia es la forma en que puede empujar su camino por toda la pantalla para llegar directamente a cualquier área de control que desee. Está todo allí, no es necesario excavar. Maravilloso.

Mientras escaneo la cabina, mordisqueo los bordes de algo más de tecnología. El velocímetro parece una esfera analógica normal, pero en realidad es una imagen digital de alta resolución. Dentro de su pantalla se pueden tener no solo direcciones de navegación por satélite, sino también imágenes en vivo del sistema opcional de ‘asistencia de vista nocturna’. Esto utiliza dos luces infrarrojas, dirigidas tan lejos como la luz principal, para dar una imagen de la vida más allá de la luz de cruce cuando el uso de la luz principal deslumbraría a los conductores que se aproximan. Menos visible pero igual de inteligente es Brake Assist Plus, que no solo frena por completo en una frenada de pánico, sino que modula la frenada para evitar que desvíes el coche de delante y minimizas el riesgo de ser desviado por detrás. Gracias al radar dual en el control de crucero activo Distronic Plus por eso.

El nuevo V8 es una cosa lujuriosa, arrastrando a la clase S junto con un estruendo distante pero bien formado cuando se le provoca. Es mejor dejar la transmisión automática de siete velocidades con sus propios dispositivos súper suaves, con reflejos más nítidos en la configuración Sport, que también reafirma la suspensión y la baja 20 mm. Pero si desea manualizar, los viejos y confusos interruptores basculantes MB en el volante han sido reemplazados por simples botones tipo AMG, izquierda para abajo, derecha para arriba. Así que es menos probable que te pierdas en todos esos engranajes.

Es difícil escapar a la conclusión de que Mercedes-Benz vuelve a fabricar la mejor berlina de lujo del mundo. Su lista de atributos y superlativos es aterradora. Lástima que la belleza no esté entre ellos.

Especificaciones

MotorV8, 5461cc, 4 ohc 32v
máximo poder388bhp @ 6000rpm
Par máximo391 libras-pie a 2800-4800 rpm
0-605.4 seg (reclamado)
Velocidad máxima155 mph (limitado)
En ventadiciembre de 2005

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