Ford Capri – historia, modelos y especificaciones

Medio siglo después, echamos un vistazo a la historia del icónico Ford Capri, desde cómo se hizo realidad por primera vez, hasta lo que se encuentra debajo de la carrocería y cómo el automóvil obtuvo tantos seguidores.

Cuando salió al mercado por primera vez en 1968, el Ford Capri revolucionó la industria como pocos autos deportivos lo han hecho antes o desde entonces, vendiendo la asombrosa cantidad de 400,000 unidades en sus primeros dos años y casi 1.9 millones en todo el mundo al final de la producción. Los precios del Capri comenzaron desde £ 890 en 1969, alrededor de £ 14,000 en dinero de hoy, y si desea tener en sus manos un ejemplo bien cuidado en estos días, pagará entre £ 14,000 y £ 40,000 o más.

Podría decirse que Ford no ha replicado el formato Capri desde que el último automóvil salió de la línea de producción en 1986, y el famoso cupé nunca recibió formalmente un reemplazo hasta el día de hoy. El Ford Probe que llegó a finales de los 80 es considerado por muchos como el reemplazo del Capri, pero creemos que estarás de acuerdo en que su diseño no está a la altura del legendario Capri. Por esta razón y algunas otras, el Ford Capri todavía tiene un estatus icónico.

Historia

Un millón vendido en los primeros 18 meses. En cuanto a los lanzamientos, el del Ford Mustang original en 1964 fue del tipo con el que los fabricantes de automóviles apenas se atreven a soñar. Pero entonces, el Mustang tenía una fórmula ganadora: su estilo, muy diferente a todo lo que Ford Motor Company había puesto en producción antes, lo hizo enormemente deseable, mientras que el uso generoso de componentes de modelos existentes debajo de su piel aseguró que también fuera altamente alcanzable.

Deseoso de ver si podía replicar la fórmula Mustang al otro lado del Atlántico, en 1965 las divisiones alemana e inglesa de Ford comenzaron a colaborar en un nuevo proyecto. Al igual que con el Mustang, la apariencia del nuevo modelo, que se llamará Colt, sería de suma importancia; tenía que atraer a un público más joven de lo que era la norma para un Ford. El diseñador alemán Uwe Bahnsen (quien luego co-escribiría el controvertido Sierra original) sería el responsable de la apariencia del Colt, y entendió exactamente lo que se necesitaba. Así que cuando a principios del año siguiente se mostró en las clínicas de Londres, Colonia y otras ciudades europeas un cupé fastback de cuatro plazas con proporciones adecuadas para Europa, pero con más de un guiño de diseño al automóvil estadounidense que lo inspiró (el morro largo , los pliegues que caen a lo largo de los lados, las ventilaciones falsas delante de las ruedas traseras), el único cambio sustancial que se consideró necesario fue la introducción de ventanas laterales traseras más grandes para reducir la sensación de claustrofobia para los pasajeros traseros. Así nacieron las ventanas en forma de D que se convertirían en una característica distintiva, y Ford asignó 20 millones de libras esterlinas para completar el desarrollo del modelo.

Así como el Mustang había tomado prestadas sus bases mecánicas del Falcon y Fairlane para mantener bajos los costos, el Colt saquearía de manera similar su tren de rodaje de los modelos existentes, sobre todo del Escort, Cortina y Corsair. Cuando se descubrió que Mitsubishi ya tenía los derechos del nombre Colt, el nuevo automóvil incluso tomó prestado su nombre de otro Ford: el Cónsul Capri de principios de los años 60.

El Capri se presentaría en el Salón del Automóvil de Bruselas en enero de 1969, aunque la producción en la planta de Halewood en Liverpool había comenzado dos meses antes para garantizar que todos los concesionarios del Reino Unido pudieran tener al menos un Capri en su explanada cuando comenzaran las ventas en febrero. 1970. La medida también permitiría a Ford dejar ejemplos de su nuevo automóvil estacionado en varios lugares públicos destacados en todo el país, siendo las principales estaciones de tren del sureste los principales objetivos. El Capri, que ahora tiene 50 años, demostró ser un automóvil algo popular, con la asombrosa cantidad de 400,000 automóviles vendidos en sus primeros dos años, no igualando los increíbles números del Mustang, pero sin embargo impresionantes. Casi 1,9 millones de unidades del modelo se han vendido en todo el mundo al final de su producción.

Motores

Ford anunció el Capri como «el automóvil que siempre se prometió a sí mismo» y brindó a los clientes potenciales la mejor oportunidad posible de cumplir esa promesa al ofrecer el automóvil con una amplia gama de motores y niveles de equipamiento para adaptarse a diferentes bolsillos. En el Reino Unido, el 1300 básico, propulsado por un motor de cuatro cilindros en línea ‘Kent’ de 1.3 litros y 52 CV, costaba 890 £, mientras que un 2000GT XLR, con su V4 ‘Essex’ de 93 CV, superaba la gama con 1310 £, y habría ser más potentes, los motores V6 más caros por venir. (Por cierto, los Capri construidos en Alemania para Europa continental tendrían motores V4 y V6 completamente diferentes).

La fórmula de estilo más asequibilidad funcionó de nuevo, y Ford pronto tuvo otro éxito en sus manos. Poco más de un año después de salir a la venta, se habían construido un cuarto de millón de Capris. Después de una aparición en el Salón del Automóvil de Nueva York en 1970, incluso se vendería en América del Norte durante algunos años (aunque con la insignia de Mercury, no de Ford), mientras que Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda obtendrían el Capri por un mientras también.

Pero era en Europa a donde realmente pertenecía el Capri, y los británicos se lo tomaron más en serio que la mayoría. Esto no quedó mejor ilustrado que a finales de 1984, más de 15 años después del lanzamiento del Capri, cuando finalizó la producción de la versión mk3 con volante a la izquierda. Mientras el resto de Europa siguió adelante, el Capri permaneció a la venta en el Reino Unido durante otros dos años, lo que elevó el número total construido a casi 1,9 millones.

Cuatro cilindros en línea de 1.3 litros £ 890, mientras que un 2000GT XLR, con su V4 ‘Essex’ de 93bhp, encabezó el rango en £ 1310, y habría motores V6 más potentes y más caros por venir. (Por cierto, los Capri construidos en Alemania para Europa continental tendrían motores V4 y V6 completamente diferentes).

automovilismo

El Ford Capri tiene una sólida historia en el automovilismo, con muchos elogios impresionantes a su nombre. Poco después de que el departamento de deportes de motor de Ford comenzara a funcionar en junio de 1969, el primer Capri con tracción total logró la victoria en una etapa de rally en el norte de Inglaterra. En 1972, el piloto alemán Jochen Mass ganó el Campeonato Europeo de Turismos con un Capri RS.

En julio de 1978, Ford y Zakspeed colaboraron para producir el Grupo 5 Ford Zakspeed Turbo Capri. El automóvil presentaba un motor de cuatro cilindros turboalimentado de 1.4 litros, que producía más de 400bhp para llevarlo a una velocidad máxima de más de 170 mph. En 1981, una versión modificada del Zakspeed Turbo Capri original ganó el campeonato alemán de carreras. El nuevo automóvil tenía una potencia máxima de salida de casi 600bhp, 347ft-lbs de torque, llevándolo a una velocidad máxima de 205mph. Impresionante, incluso para los estándares actuales.

Rivales

Había una serie de competidores del Capri en el momento del lanzamiento, sobre todo el Opel Manta, Renault Fuego y Lancia Hpe (Beta). Fabricado a partir de 1970, con un motor de 1,6 litros o 1,9 litros, el Manta era conocido por ser uno de los autos con mejor manejo de su clase; sin embargo, esto no lo ayudó a alcanzar el nivel del Capri.

El Renault Fuego era una máquina peculiar, siendo el primer automóvil deportivo con cuatro asientos diseñado en un túnel de viento y también el primer automóvil en tener un sistema remoto sin llave: el diseño resbaladizo lo llevó a reclamar la velocidad máxima más alta de cualquier automóvil diesel en el planeta, de hecho. A pesar de esto, el Capri resultó ser el más popular de todos, vendiendo cantidades asombrosas en comparación.

Categorías:

Sin respuestas

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.