Revisión del BMW i8 Roadster: nuevo auto deportivo híbrido descapotable

A medida que el cupé i8 de BMW se acerca a la media década en nuestras carreteras, la firma de Munich le ha dado a su auto deportivo de gasolina y electricidad no solo un lavado de cara de mediana edad, sino que también ha aumentado su rango de manejo eléctrico. Sin embargo, lo que es mucho más obvio es que ha duplicado la cantidad de modelos en la línea con la introducción de un i8 Roadster.

Esta nueva variante ha sido creada como respuesta a la demanda de los clientes. Los planificadores de productos de BMW nunca tuvieron la intención de que la cabina de carbono del i8 se usara sin techo, lo que significaba que había algunos obstáculos que superar antes de que el Roadster pudiera presentarse en el Salón del automóvil de Los Ángeles a fines de 2017. Pero el resultado es un biplaza descapotable que no pierde nada del impacto del diseño del cupé original y aumenta el atractivo de este deportivo híbrido único.

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Motor, transmisión y tiempo 0-60

El motor de gasolina turboalimentado de 1.5 litros y tres cilindros no se ha tocado en el i8 Roadster, produciendo los mismos 228bhp y 236lb ft que tenía desde que la unidad de origen Mini se colocó detrás de los asientos traseros y delante del eje trasero en el cupé original. . La transmisión automática de seis velocidades también sigue siendo la misma y envía la tracción a las ruedas traseras.

El paquete de baterías para el motor eléctrico eDrive montado en la parte delantera ahora cuenta con celdas más densas para una mayor capacidad de almacenamiento de energía (de 7,1 a 11,6 kWh). Esto permite un mayor rango de conducción solo eléctrico, de 20 a 33 millas, así como los aumentos de potencia más leves para el motor eléctrico, de 12 a 141 bhp.

Cuando trabajan juntos, los motores de gasolina y eléctrico ahora ofrecen potencia combinada y salidas de torque de 369bhp y 420lb ft respectivamente, lo que resulta en un tiempo de 0 a 62 mph de 4.6 segundos (0.2 segundos más lento que el cupé) y una velocidad máxima limitada de 155 mph.

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Aspectos técnicos destacados

Lejos de las mejoras en las celdas de la batería (ver arriba), el gran cambio tecnológico en el i8 Roadster es el que se hizo en la estructura del automóvil al convertirlo de un cupé a un convertible.

Dado que el i8 nunca se diseñó originalmente para ser un automóvil descapotable, los ingenieros de BMW literalmente llevaron una sierra al techo de un cupé i8 y lo cortaron. Cuando la bañera de carbono no se desplomó como un adolescente sin acceso a Wi-Fi gratuito, se embarcaron en un programa de desarrollo para llevar el automóvil al mercado, no es que esto estuvo exento de desafíos.

Si bien la tina de carbono conservó la gran mayoría de su rigidez una vez que se retiró la sección del techo, BMW agregó una placa en la parte inferior de la tina para ubicar las cuatro esquinas lo más ajustadas posible. Los pilares A y el travesaño del parabrisas también se han reforzado, pero no insertando acero en sus cámaras huecas, sino añadiendo unas cuantas capas adicionales de fibra de carbono.

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Una de las pocas piezas completamente nuevas, junto con el techo de tela, son las puertas de mariposa, un elemento que ni los clientes de BMW ni BMW mismos considerarían sacrificar. No se ven muy diferentes, pero tanto las puertas como las bisagras son nuevas para compensar la nueva disposición del techo.

Los ingenieros también descubrieron que el aire caliente de los radiadores montados en la parte delantera entraría en la cabina con el techo hacia abajo, por lo que las ventilaciones de la nariz se cerraron y el aire caliente se redirigió a través de los arcos de las ruedas. Los problemas aerodinámicos creados por esa solución también se resolvieron mediante el uso de un nuevo divisor debajo del parachoques delantero.

En cuanto al techo, nunca se consideró un número de abertura de metal como el de la serie 4 de BMW debido a los requisitos de peso, complejidad y espacio. Los clientes tampoco querían un panel de estilo targa extraíble, por lo que la única consideración era un artículo de tela que funcionara eléctricamente. Como resultado, los asientos traseros han desaparecido y se ha implementado un cubículo de almacenamiento de 100 litros, por lo que se ha conservado algo de practicidad. Para evitar que el material del techo «se hinche» cuando el capó está levantado y el automóvil viaja a velocidades decentes, los ingenieros de BMW insertaron un panel compuesto en la parte delantera del techo entre las capas de tela.

¿Cómo es conducir?

Cualquiera que sea el resultado de cortar la parte superior del cupé, se compensa con creces con la oportunidad de experimentar los talentos del i8 con el viento en tu cabello.

Eso comienza con la experiencia relativamente única de conducir solo con energía eléctrica. El i8 actualizado hará eso por más tiempo que antes, cómodamente capaz de recorrer las 30 millas que dice BMW si las baterías están llenas, y es una experiencia que pocos autos eléctricos – solo el Tesla Roadster original, el Smart Fortwo Cabrio eléctrico y (si estiras un poco la definición) que han ofrecido hasta ahora los Renault Twizy sin puerta. Los descapotables regulares ya te permiten experimentar más de las vistas, los sonidos y los olores del mundo que te rodea, y con el motor apagado, el i8 Roadster solo amplifica eso.

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El rendimiento absoluto en el modo EV no es espectacular, aunque hay suficiente torque para molestar a las llantas delanteras en las curvas cerradas e incluso adelantar al extraño (antes de que el motor se encienda nuevamente a 75 mph más o menos), pero puedes disfrutar de un Le Mans estilo prototipo queoooooooo ruido bajo aceleración y desaceleración que es mucho más atractivo de lo que podría haber esperado.

Ese ruido sigue siendo evidente cuando colocas el selector de marchas en Sport y el motor se pone en marcha. En este modo, los motores ofrecen su asistencia total con cada golpe del acelerador y la aceleración es divertidamente rápida. Nuevamente, la energía eléctrica mejora la experiencia, lo que ayuda a sacarlo con fuerza de las curvas cerradas, acompañando la nota del motor de tres cilindros (que a su vez se potencia a través de los parlantes del automóvil, menos inapropiado en un automóvil tan cargado de tecnología que en, digamos, un motor caliente). hatchback) y aumentando la sensación de frenado del motor a medida que regeneran energía en las curvas.

Todavía está lejos de ser el auto deportivo perfecto, y con una capacidad de equipaje limitada y un tanque de combustible pequeño, también tiene algunas marcas negras como GT, pero el i8, sin duda, sigue siendo un auto divertido de conducir. Hay más agarre que antes (aunque los neumáticos delanteros siguen siendo un factor limitante y empiezan a chirriar relativamente pronto), y la dirección cristalina es precisa y relativamente consistente, por lo que gana confianza rápidamente. Es un automóvil firme, pero al igual que el cupé, el chasis rígido significa que los resortes y los amortiguadores pueden al menos maximizar sus capacidades y el viaje rara vez es incómodo.

Los frenos inspiran menos confianza, con una sensación suave al pedal y que puede cambiar dependiendo de lo que esté haciendo el sistema eléctrico en un momento dado, pero dado que el i8 Roadster fomenta un estilo de conducción más fluido, el incentivo para pararse en el anclas en el último segundo nunca está realmente allí de todos modos. Es mejor acelerar y frenar suave pero insistentemente, acumular cargas en las curvas progresivamente en lugar de lanzarlas en las curvas, y usar la tracción en las cuatro ruedas para lanzarte a la siguiente recta con una banda sonora de estilo LMP.

Los compromisos dinámicos desde el techo son pocos. Hay un poco más de balanceo que en el cupé, pero no notarás los 60 kg adicionales a menos que conduzcas uno tras otro. Tampoco ha dañado el refinamiento: hay algunos golpes de los contrafuertes a velocidades más altas con el techo bajado y un crujido alrededor de los pilares A con el techo levantado, pero este es un auto, ayudado por su tren motriz suave, excelentes asientos y bajo ruido de la carretera, en el que estaría feliz de cubrir la distancia.

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Precio y rivales

BMW te cobrará £124,730 por un i8 Roadster, y es un automóvil que no tiene rivales directos. Para una alternativa descapotable, por lo tanto, mire hacia el F-type SVR Convertible de Jaguar a £ 118,165 o al GT Roadster de Mercedes-AMG a £ 111,360, los cuales ofrecen experiencias de manejo muy diferentes a las del BMW y tienen trenes de transmisión que están años luz por detrás del i8

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