Porsche aumenta la inversión en eFuel | evolución

Porsche ha adquirido una participación del 12,5 por ciento en HIF Global, una sociedad de cartera de varias instalaciones de producción de eFuel en todo el mundo, incluido Chile, donde Porsche, Siemens Energy y ExxonMobil ya se han embarcado en la producción de eFuel. Esta última inversión de $75 millones por parte de Porsche se suma a los $25 millones que ya ha invertido en la planta piloto de Haru Oni ​​en Punta Arenas.

HIF utilizará la inversión de Porsche y la de otros tres inversionistas para llevar la ronda total de financiamiento recaudado a una suma baja de nueve cifras en USD, para expandir sus operaciones en América del Sur, pero también en los Estados Unidos y Australia, donde la energía limpia como la energía solar proporciona la enorme cantidad de energía renovable necesaria para crear eFuels de bajas emisiones. La planta en Chile actualmente utiliza energía eólica dedicada para producir su eFuel.

Porsche ha tenido interés en eFuels durante varios años, y ahora lo utiliza para los autos de campeonato de la Supercopa de una sola marca de la compañía tanto en pruebas como en carreras, sin un impacto perjudicial en el rendimiento o la vida útil del motor. La compañía también tiene la ambición de usar combustibles sintéticos en sus centros de experiencia de manejo, y por cada primer tanque lleno en todos los autos de los clientes de Porsche, incluso aquellos fabricados después de 2030. No se debe ignorar que la Fórmula 1 funcionará exclusivamente con eFuels a partir de la temporada 2026. por aquellos a los que les gusta vincular el regreso de Porsche a las carreras de monoplazas también.

Sin embargo, la producción de combustibles sintéticos aún está en pañales. La instalación actual de Santiago de Chile no estará operando a su máxima capacidad hasta 2025, momento en el que podrá producir en la región 550 millones de litros al año. Pero si bien esta nueva inversión en HIF no aumentará la producción en el sitio chileno, financiará el desarrollo de nuevos sitios en todo el mundo y acelerará el desarrollo, haciendo que los procesos de producción necesarios para sintetizar eFuels sean más eficientes y rentables.

Aparte de la automoción, Porsche también está en conversación con las industrias de la aviación y la marina, las cuales tienen una necesidad más pertinente de encontrar un combustible alternativo a los que utilizan actualmente. Un subproducto de la producción de eFuel, el E-metanol, no solo es un posible reemplazo del combustible utilizado actualmente por la industria naviera, sino también un reemplazo adecuado para los combustibles fósiles en la fabricación de otros materiales industriales, lo que reduce aún más la producción de CO2.

eFuel: ¿qué es y por qué es diferente?

Esto comienza con el desarrollo de combustibles sintéticos como el eFuel que Porsche ha desarrollado y al que están contribuyendo los miembros del Grupo VW, Audi y Bentley, de los cuales hay varios tipos y con diversas aplicaciones. En algunas partes del mundo, los biocombustibles ya están integrados en la economía energética actual, con algunas naciones, como Brasil, que funcionan principalmente con mezclas ricas en etanol de gasolina de grado E85 y otras naciones que introducen biodiesel derivado de fuentes orgánicas como como el maíz o la quema de residuos verdes.

Porsche ha tomado una ruta diferente y mucho más limpia, creando una gasolina sintética a partir de una combinación de hidrógeno verde y carbono puro extraído a través de procesos de captura de carbono atmosférico. El combustible crudo creado (eMetanol) a partir de este proceso se convierte fácilmente en combustibles de alto octanaje que ahora pueden usarse en la mayoría de los motores de combustión de gasolina.

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Porsche ya comenzó la construcción de una planta piloto en el sur de Chile que producirá eFuel a partir del próximo año, con proyecciones iniciales que pronostican que la fábrica podrá producir 130.000 litros en 2022, a pesar de que no se planea que la construcción esté completa hasta por lo menos mediados de ese año. Porsche planea aumentar rápidamente la producción, estimando 55 millones de litros en 2023 y hasta 550 millones en 2024.

¿Cómo es carbono neutral?

Es importante enfatizar que eFuels no impedirá que los automóviles con motores de combustión produzcan emisiones de carbono en el tubo de escape. Al igual que toda la gasolina, se somete a un proceso de combustión que crea hidrocarburos, pero a diferencia de la gasolina normal (que se basa en combustibles fósiles y, por lo tanto, emite carbono que alguna vez estuvo encerrado en las reservas de petróleo), los eFuels emiten en gran medida la misma producción de carbono que absorbió su producción, por lo que es ‘casi’ carbono neutral.

Porsche dice ‘casi’, ya que si bien su producción y quema se cancelan entre sí, el envío desde la fuente en Chile hasta su uso final en Europa o EE. UU. aún no se tiene en cuenta en el cálculo de la emisión de CO2. Porsche espera que la adopción de la tecnología eFuel en el envío y el transporte descarbonice este último eslabón de la cadena.

La forma en que los eFuels absorben carbono en el proceso de producción depende de la ciencia de cómo se fabrica precisamente su forma de combustible sintético. El primer paso es crear hidrógeno verde a través de un proceso de electrólisis. Este proceso consume mucha energía, y cuando se crea a partir de electricidad procedente de combustibles fósiles no tiene sentido ecológico. La diferencia clave con la producción de Porsche es que la electricidad utilizada para este proceso se genera en el sitio mediante turbinas eólicas, una de las principales razones por las que se eligió la ubicación de la planta en el extremo sur de Chile.

Luego, el hidrógeno se combina con carbono puro capturado de la atmósfera para crear e-metanol, que luego se puede convertir rápida y fácilmente en gasolina de alto octanaje. Es este elemento de captura de carbono lo que pone la producción en negativo en términos de emisiones, con Porsche afirmando que, excluyendo el transporte y el envío, la captura de CO2 está casi completamente equilibrada cuando se quema en un motor de combustión.

¿Dónde y cómo se usará y cuánto costará?

Dado que pronto se producirá tanto combustible antes de que comiencen a surgir limitaciones en el suministro global, Porsche utilizará inicialmente el combustible en su serie de carreras 911 GT3 Supercup de Fórmula 1 y, luego, su experiencia se centrará en todo el mundo, incluidos Silverstone, Le Mans y Los Ángeles.

De cara al futuro, el suministro a través de los centros Porsche o los «rellenadores de postes de luz», o una empresa de energía asociada con una cadena de distribución de combustible ya establecida, parecen ser las vías más probables. A largo plazo, así es como Porsche ve el futuro de los autos clásicos que son demasiado valiosos para sacarlos de la carretera por completo, tanto fiscal como sentimentalmente.

Sin embargo, Porsche insiste en que esto no representa un regreso al motor de combustión para su gama, sino que es una tecnología de apoyo que mantendrá vivo su legado mientras persigue sus objetivos de cero emisiones netas de carbono para la fecha límite de 2030, algo de lo que se enorgullece con razón. estar por encima de los puntos de referencia establecidos actualmente por el acuerdo climático de París.

Entonces, ¿cuánto costará todo esto? Porsche ha hecho las sumas y está proyectando que a medida que sus costos bajen y el costo relativo de los combustibles fósiles aumente (independientemente de los impuestos independientes o las interrupciones en los subsidios), los dos se superpondrán en precio a alrededor de $ 2 US por litro para 2030. ¡Eso, por contexto, es aproximadamente el mismo precio que el combustible estándar en el Reino Unido ahora!

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