Nissan Skyline GT-R R34: análisis, historia y especificaciones de un icono

Avanzando suavemente de un lado a otro de esta carretera para tomas de automóvil a automóvil, hemos retenido un par de automóviles, y el viejo Ford Ka se ha retrasado un poco más que la mayoría. Entonces, cuando se detiene lentamente cuando estamos dando la vuelta para otra carrera, estoy preparado para un ceño fruncido o tal vez un gesto con la mano. Miro al otro lado y la mujer de unos 50 años está gesticulando bien. Pero ella está levantando los pulgares dobles y sonriendo locamente. Antes de alejarse, niega con la cabeza como si no pudiera creer que está viendo un Nissan Skyline GT-R R34, tira unos cuantos besos y se va.

He tenido la suerte de conducir grandes autos en excelentes lugares y nunca había experimentado reacciones universalmente positivas como las que recibió el R34 cuando llegamos a Margate. Probablemente no haya un color más sutil que el plateado y este automóvil con especificaciones del Reino Unido tiene la caja trasera estándar de dos tubos en lugar del tubo de drenaje Nismo opcional, por lo que es más silencioso que un 370Z, pero a medida que paseamos por el paseo marítimo en este ajetreado y soleado tarde, estoy probando lo que debe ser ser una celebridad. En un extremo de la escala hay empujones y señalamientos, tomas dobles y ‘sutiles’ levantamientos de teléfonos con cámara, y en el otro extremo asombro, reverencia y entusiasmo salvaje, ocasionalmente con palabrotas, ¿puedes creer esto? gritos. Y también hay todo tipo de personas, desde niños hasta jubilados, padres y jóvenes. Sin duda, conducir un R34 te da mucho amor.

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En la primavera de 1999, cuando conduje uno por primera vez, el R34 era un extraño en el Reino Unido. Era el coche de portada de evo en el número 009 y era una importación, muy posiblemente la primera, que nos prestó Simon Lerner de Intercar (todavía comprando coches japoneses especializados en la actualidad). No recuerdo que nadie lo haya visto en nuestro viaje de 24 horas desde Londres hasta el norte de Gales y viceversa. Fue un gran paso adelante del R33 de aspecto más regordete y más alineado visualmente con el delicioso R32, el primer Skyline GT-R que llegó aquí, en pequeñas cantidades a través de importadores grises como Intercar y Rare Imports.

El especialista en Skyline, Middlehurst Motorsport, había traído 100 R33 y, cuando apareció el R34, Nissan GB quería traer el automóvil oficialmente al Reino Unido. Sin embargo, habría un retraso, porque aunque el tren de rodaje de tracción en todas las ruedas estaba ligeramente sobrecargado por los ‘276 CV’ originales, quería añadir un paquete de mejoras para proteger el coche en caso de funcionamiento prolongado en autopista: enfriadores de aceite. para el motor, la caja de cambios y la caja de transferencia AWD. También había una nueva ECU del motor y, completando las modificaciones, el interior se mejoró con asientos tapizados en cuero Connolly.

Esta combinación ligeramente extraña de alta tecnología japonesa y artesanía británica tradicional se debe en parte a la pasión de los hermanos Connolly por el Skyline. Habían sido fanáticos desde el R32 y eran amigos del propietario de Rare Imports, quien pudo conseguirles autos.

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Middlehurst Motorsport llevó a cabo el trabajo necesario para hacer el R34 ‘Euro-proof’ y se vendieron unos 80 V-spec UK, siendo este uno de ellos. Más tarde se adquirió para la flota de prensa tradicional de Nissan UK y es completamente estándar. Aparentemente, fue necesario encontrarlo, lo que no sorprende, ya que los R34 sin modificar deben ser tan raros como los boletos de lotería no reclamados. Cualquiera que no supiera el potencial sin explotar del legendario motor de seis cilindros en línea y doble turbo de 2.6 litros habría sido reparado por cierta franquicia cinematográfica que comenzó uno o dos años después, la francamente absurda serie Fast and Furious que ayudó a hacer crecer el culto de el GT-R a proporciones globales.

Este automóvil sin modificar tiene menos potencia que mi SEAT Cupra a largo plazo y, como es de esperar por su aspecto de Minecraft de mandíbula cuadrada, también es pesado, pesa 1600 kg. Siempre he sido escéptico de que el R34 tuviera solo 276bhp como estándar, que era un techo acordado entre los fabricantes de automóviles en Japón en ese momento. Tenía un poco más de torque que el R33 y turbos cerámicos con cojinetes de carrera de bolas que brindaban una respuesta de aceleración más rápida, pero aún así, siempre se sintió un poco más como 300 o más. Avance rápido hasta el lanzamiento del R35 y muchos comentaristas estimaron que tenía más de los 473bhp citados. Tal vez los caballos de Nissan sean un poco más grandes o sus kilogramos un poco más ligeros…

Lo que Nissan y los muchos sintonizadores sabían era que esta era la planta baja. Una simple reasignación de la ECU, el equivalente a sacar un tapón del escape, podría elevar esto a alrededor de 350bhp, y el potencial del motor RB26DETT era bueno hasta tres veces eso, lo cual es increíble. El resto del automóvil también podría recibir mucha más potencia y par motor, por lo que, como consecuencia, el chasis parecía bastante sobreespecificado: tracción en las cuatro ruedas ATTESA, dirección en las cuatro ruedas Super HICAS y atractivas llantas de 18 pulgadas que describimos como ‘enormes’ en su día, pero que ahora parecen modestos con sus Dunlop 245/40 R18 del tamaño de una escotilla caliente.

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Es de la vieja escuela en muchos sentidos. La llave viene con un conector en el control remoto que debe tocar contra un receptor en el tablero para desactivar el inmovilizador, y la unidad principal Alpine es insondable de un vistazo. Pero lo que es retro en el buen sentido es ese icónico seis cilindros en línea endurecido por la competencia debajo del capó largo. Aquí hay un motor con carácter tanto en sonido como en entrega.

No es como otras unidades turbo, que carecen de la respuesta inmediata de aceleración pequeña de los motores turbo de presión ligera de hoy en día, pero tampoco son como los primeros turbo, con su entrega de papel azul que abre los ojos como platos, aunque tengo en mente que esto puede ser un efecto de estar en un bajo estado de sintonía. Con poco más de 100 CV por litro, la entrega de este Skyline se construye más como un motor de aspiración natural, con no mucho hasta 3000 rpm y un entusiasmo creciente a partir de entonces. Puedes escuchar y sentir el impulso que llega, el gruñido pedregoso del motor de seis cilindros en línea inundado por el silbido del aire que se ingiere, comprime y alimenta al motor. A medida que las revoluciones suben cada vez con más confianza, el motor vuelve a encontrar su voz y su entrega crece y expande su impacto hasta que estás a 6000 rpm y el auto avanza con determinación.

Curiosamente, no parece importar en qué equipo estás. Esta entrega de impulso de recolección se siente tan fuerte en cuarto y quinto como en segundo y tercero. La velocidad sigue aumentando, el motor disparando el R34 hacia el horizonte con un propósito cada vez mayor. ¿Solo los 276bhp? Todavía se siente más. La estabilidad también es impresionante, el Skyline sigue recto y verdadero, avanzando por el camino con un propósito sólido e inquebrantable que consolida su confianza. Se siente construido para las autopistas de Alemania, por lo que Nissan GB fue inteligente al mejorar el enfriamiento de los elementos vitales del tren motriz.

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La temperatura del aceite de la caja de transferencia es uno de los pocos ‘elementos vitales’ que no puede monitorear a través de la MFD (pantalla multifunción) en el tablero, cuyo estilo de mini tableta tiene un aspecto notablemente moderno. Eso sí, la resolución de la pantalla no es tan buena y, en lugar de ofrecer navegación y conectividad, la pantalla le permite monitorear el estado de muchos elementos oscuros, la mayoría de los cuales pensaría que solo serían de interés para un sintonizador: entrega del inyector, temperatura del aire del múltiple de admisión y escape, ese tipo de cosas…

Para mí, lo que consolida la afirmación del R34 de ser un automóvil para conductores es que el peso y la sensación de todos los controles principales (la palanca de cambios, los pedales y la dirección) están en armonía. El cambio de la caja de cambios Getrag de seis velocidades es particularmente delicioso, moviéndose con una acción pesada, sólida pero resbaladiza alrededor de una puerta bien definida, como si debajo de la palanca hubiera bloques de acero bien engrasados ​​y maquinados con precisión deslizándose unos sobre otros. . El talón y la puntera son fáciles gracias a un punto ideal de mordida del freno y al espacio entre los pedales, por lo que responde bien a los ajustes, pero hay una fuerza subyacente que se revela cuando acelera el cambio, una sensación de durabilidad que no es una ilusión, porque todo el tren motriz está clasificado para un par mucho más alto.

Otra indicación de que el automóvil fue diseñado por personas que aman conducir es el volante. Tiene el diámetro perfecto, su borde tiene el ancho y la forma ideales y no tiene botones. Cierto, la dirección no es la más nítida, pero el chasis del R34 me parece más transparente, más legible que el del R35 actual. Esencialmente, está inclinado hacia atrás, aunque en seco, hasta los límites altos (elevado por el Dunlops moderno instalado), se siente como si tuviera un exceso de agarre, entregado por un chasis que tiene un equilibrio general dulce y dócil. El hecho de que no pueda sentir el contraviraje de la dirección trasera en el camino hacia una curva (lo que ayuda a girar) y cambiar rápidamente a la dirección paralela (para restaurar la estabilidad) es un gran cumplido para los ingenieros.

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Luego está el agarre de tracción total. Sáquelo de una rotonda y habrá un poco de tracción en cuclillas y absoluta. La experiencia previa muestra que en superficies de baja adherencia se convierte claramente en tracción trasera, de una manera amigable. El automóvil V-spec tiene un diferencial trasero activo y solo cuando este no puede encontrar suficiente agarre en las llantas traseras para desplegar el torque, conduce la cabeza hacia el frente. El aumento progresivo del par permite que el patinaje se gestione con precisión y la tracción a las ruedas delanteras mantiene las cosas en movimiento hacia adelante y ayuda a enderezar el coche.

La V-spec es más firme que la configuración estándar y en su día parecía demasiado dura para las carreteras del Reino Unido. Pero, de la misma manera que la conducción intransigente del 964 RS parece haberse suavizado con los años (en realidad, no es así, es solo el contexto de los autos modernos), el V-spec R34 se siente firme pero no áspero. detallado pero no nervioso. Tiene una forma sensata de lidiar con los baches que ayuda a la confianza; De la misma manera que el impulso parece aumentar con la velocidad, también lo hace la firmeza y el control de la marcha. Es genial estar de vuelta en el banquillo. Estoy genuinamente impresionado por cómo este joven de casi 20 años se mantiene unido como auto de los conductores.

A las 9:00 p. m., bajamos con el R34 hasta el final del muro del puerto desierto para tomar la foto de Margate en todo su esplendor nocturno. Desafortunadamente, las luces principales que esperábamos ver, las amarillas y azules del parque de diversiones Dreamland, aún no están encendidas. También resulta que la pared no está desierta: hay una pequeña reunión de muchachos bebiendo latas de cerveza fuerte. Se animan mucho cuando aparece el Skyline, lanzando un aluvión de preguntas: ‘¿Es tuyo, amigo?’, ‘¿Qué tan rápido has estado en él?’, ‘¿Puedo sentarme en él?’. Es todo muy buen humor y respetuoso. Los que saben exactamente lo que están mirando explican a los demás que están en presencia de un icono. ¿Y la mejor pregunta?

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‘¡¿Por qué diablos viniste a Margate?!’ Aston les muestra la parte trasera de su cámara y quedan asombrados. ¿Por qué vinimos a Margate? Principalmente por las salas de juegos bien iluminadas, por el ambiente de la vieja escuela. Este tradicional balneario británico está en plena transformación, cuyo catalizador ha sido en parte la apertura de la galería de arte contemporáneo Turner. Así que es un lugar de contrastes, con partes nuevas, geniales y aburguesadas que se sientan codo con codo con un descaro de bésame rápido. También se puede ver en las personas: son mitad cadera, mitad reemplazo de cadera. En un par de años más o menos, será un lugar mucho más moderno, más sofisticado y también más caro. No muy diferente del R35 GT-R que se compara con el R34. Pero eso no significa que los placeres simples sean menos…

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